The Cape of Good Hope – A Song of the Seas

by Liz Hardman (Photo) and Klausbernd Vollmar (Text)

(Klick the photos for full view)
The Cape of Good Hope what a euphemism, he thought. The little ship was struggling in the high waves, he could hardly write his notes. Of course, he would be prepared photographing the rich wildlife here – as he was always prepared as his mother`s son.
And this was a particularly important commission, his first one for National Geographic. He had to be excellent.

His mind travelled back to the technical problem how to take pictures from a moving boat. And he felt a little bit sick when he searched the net for solutions with his iPad.
“Ginger is the answer” had his girlfriend told him, but he hated the taste of the ginger in his mouth.

“Keep cool, old boy” he told himself, “be a man!” – or is that no country for old men he asked himself as he was leaving his small and hot cabin for the fresh air on the lower deck.

All four passengers of this wild trip were photographers, this agile guy from Japan with his collection of cameras, binoculars and telescopes, this fair lady from Norway who stood all the time on the deck like a Norse goddess, and there was this German guy, an elderly man, very cool, it took him ages to bring his Hasselblad – the analog one – in the right position for taking one picture, of course the perfect one, while the others took hundreds. He could afford it as the only photographer on this boat taking pictures for fun, not for selling.

Yesterday in the hotel bar they got talking over the rye whisky.
“There is this paradox, photographers see the world mostly limited through their cameras, but make the recipients of their pictures see more. They freeze the moment, let time come to a standstill but at the same time they are very able to show dynamics – or at least the illusion of dynamics.”

We talked about that it is not the photographer producing the picture but the recipient.

“We deliver a projection screen that the admirer of our pictures fills. Look at the nature around the Cape – it`s great. But why is it so great, so moving? Because it reminds us of our inner wilderness, a wilderness that has been domesticated long ago.”

“But they wouldn`t be reminded of Paradise Lost without our pictures, would they?”

We talked until the bar was closing.

And now he was standing next to me, his Hasselblad on the tripod waiting for the one and only, the perfect picture.
“Sorry, but isn`t this an ideal you never reach?” I asked him.

“Therefore I like it. But now is the time for looking not for thinking. Remember good old Kandinsky. He said that the artist has to think first, a lot, but in the process of producing it helps to forget everything.”

“And always remember, my friend, you see what you are.”

Copyright alle Fotos: Liz Hardman. Her beautiful Photoblog: Natureontheedge
Copyright Text: Klausbernd Vollmar

Liz lives on the coastal edge of False Bay; the warm side of the peninsula, close to Boulder’s Beach where the African penguins nest. The bay is a place of great activity, likened to the Serengeti Plains, whales, dolphin, seals, penguins, otters, seabirds all have a role in migrating or daily patterns.  The Southern Right Whales come to calf and mate from as early as June and then leave again for the summer season in the Antarctic.
The seasons are punctuated by the powerful weather systems forming in the Atlantic;  They’re coming out of winter now, a time when the Cape wears her stormcloak and the seas rage, driven by the Nor’westerlies.   Then the surfers revel in the waves on the western side, where the Dungeons surf spot brings awesome curling swells over a fetch of many nautical miles.   It’s a humbling feeling, seeing the power of those waves …

59 thoughts

    • Thank you!
      Those photos did inspire me but sorry for the crude text – I am not a native English speaker.
      Have a great day


    • I don’t think the text is crude, you did very well! This is actually the first longer post in english. Ich bin gespannt wie der aufgenommen wird, ich finde es toll, dass man auch in deutsch darauf eingeht. Danke dir sehr für deinen Einsatz.
      Liebe Grüße ins Gartenhäuschen in Berlin aus dem durcheinandergrauen Bonn
      und weiterhin gute Besserung für dich
      Dina xxx


    • Liebe Dina,
      thanks a lot. Well, I am getting better every day 😉
      Ich find`s auch spannend, in mehreren Sprachen zu bloggen.
      Have a nice evening, enjoy life and don`t work too much
      Klausbernd aus dem Gartenhäuschen xxx
      It`s raining cats and dogs outside


  1. Dear Liz,
    your photography ist is not only very far away, it’s out of this world! 🙂
    False bay, I never heard of it until this very moment and now I almost envy you for living there. How are your climate seasons?
    Thank you very much for sharing your pictures with us on Dinas blog. I think this is a fascinating way of getting to know people I’d never run into, like a relaxing trip to other countries, landscapes and seascapes without any luggage and the usual hustle.
    All the best,
    have a lovely time!

    Greetings from beautiful Stockholm


    • Thank you Sonja, I love it too, It’s a truly beautiful world out there. Liz describes her work; Urban wildlife photography: spreading awareness through pixels. I think she does, her blog is well worth a visit.
      Love Dina


    • Dear Klausbernd,
      ich bekam vorhin auch plötzlich Besuch! 🙂 und kam gar nicht dazu auf deinen klugen Text einzugehen. Well done, my dear, “doing it the Kadinsky way” has been a simple and very effective motto for me ever since wie discussed the impact of our environment in Helsinki, do you remember?
      Sorry, no time now either, I have to rush to get my plane to Oslo, enjoy your weekend and especially the Berliner Ensemble and “Mutter Courage”.
      May you and Dina have a greate time at the book fair in Frankfurt!


    • My dear Annalena Buchdame,
      thanks a lot 🙂
      Well, I am an admirer of the Bauhaus still and like Kandinsky`s books as much as his paintings.
      Have a safe flight to Oslo
      Lots of Love
      Klausbernd 🙂


  2. Phantastische Bilder sind das … absolut mitreißend!
    Ein guter Satz ..nicht der Fotograf erzeugt das Bild, sondern der “Empfänger”, der Betrachter.. das denke ich auch. Selbst ein technisch nicht annähernd “perfektes” Foto kann begeistern, berühren, ganz viel auslösen im Betrachter.

    Die innere Wildnis, ein faszinierender Gedanke manchen von uns ist sie noch sehr anderen eher verschüttet .. es kann spannend sein, sich ihr “zu nähern”..

    Viele Gedanken über die Ursprünge allen Seins, die Entwicklung von Gesellschaften und die Freiheit löst dies aus ..würde der Zugang zur Wildnis der Seele auch größere Freiheit bedeuten?

    Ganz liebe Grüße zu Euch 🙂


    • Liebe Ocean,
      schön, dass du wieder zurück bist 🙂
      Ich glaube, der Zugang zur Wildnis öffnet uns für eine größere innere Freiheit. In großartiger Natur, wie der hier abgebildeten, kommt man sich so klein und letztlich unwesentlich vor und zugleich eins. Das macht zumindest mich frei. Ich erlebe mich stets unfrei, wenn ich meine, dass ich wichtig sei. Mit der Entdeckung der äußeren Widnis öffnet sich der Zugang zur eigenen Wildheit, so erlebe ich es. Wildheit ist fast ein Synonym für Freiheit – oder?
      Ganz, ganz liebe Grüße dir


    • 🙂 danke dir.
      Das sind interessante Gedanken über die Freiheit …ja, wild und frei, das ist eng verwandt, denk ich… und ich empfinde so ähnlich, wenn ich nachts den Sternenhimmel betrachte und eine kleine Idee dieser unvorstellbaren Dimensionen um uns herum bekomme …

      Noch ein Satz in deinem sehr reichen Text ist besonders bei mir hängengeblieben (ganz unabhängig davon, dass ich den Geschmack von Ingwer auch nicht mag, auch wenn er gegen Seekrankheit helfen soll) … “no country for old men” … ich nehm an, du kennst den Film auch? wirklich sehenswert ..einer meiner Favoriten..
      liebe Abendgrüße zu dir 🙂


  3. Sehr schöne, inspirierende Fotos und gerade passend zu meinen Erlebnissen an der Küste Dänemarks.
    Ich finde den Satz über perfekte Fotos auch sehr spannend.
    Was ich auch spannend finde ist, dass es soviele Betrachter soviele Aussagen für ein und dasselbe Foto gibt!
    Grüße zur Zeit von der Küste Dänemarks sendet Susanne


    • Liebe Grüße zurück, wo in Dänemark bist denn du gerade? Nicht zufällig in der Nähe von Svendborg, oder? 🙂
      Ich finde, an der Küste zu sein, hat etwas befreiendes an sich, wie eine Reinigung für alle Sinne, a mental detox.
      Einen schönen Aufenhalt in den Norden und viele Impulse für fröhliches, kreatives Schaffen.
      Herzliche Grüße Dina


    • Liebe Grüße nach Dänemark! Und herzlichen Dank für deinen Kommentar.
      Noch eine feine Zeit in Danmark


    • Well, Cornelia, I can’t get that tune out of my head now, iit’s a permanent intstallation in my ear as soon as I get back to the pictures. This is my third revisit, so I know what I’m talking about! 🙂

      Dear Liz, thanks for sharing your wonderful world with us.

      Thank you Klausbernd, for your reflections on seeing. I think it’s vital for our wellbeing to constantly be aware, that we are what see, and even so, we are what we eat. There’s too much trashy television being watched and too much junk food being consumed. No wonder that so many people are overweight and mentally tired because they lack good sleep and motivation. It’s hard to imagine anyone living close to nature neglecting the impact of what we see, read and eat. Your and Dinas blog I find refreshing and a healthy input!

      Greetings from Svalbard, it’s snowing right now…
      Per Magnus


    • We are what we perceive
      we perceive what we are
      Could that be? I have this feeling. Everything we take in does something with our system. In big cities, like Berlin where I am right now, there is a PP, a picture pollution , a pollution of to many trash pictures. This I do love in the polar regions: they are clear.
      Love from the little cottage in the big garden


    • Dear Cornelia,
      how right you are! I hear Satchmo sing and the pictures start to dance. Unbeliveable.

      I see skies of blue….. clouds of white
      Bright blessed days….dark sacred nights
      And I think to myself …..what a wonderful world.


  4. Like the sanskrit saying ‘Mana eva manushyanam’ – ‘A man is according to his mind’.
    All of our experiences in the world are mental and where our attention goes our mind goes.
    It sometimes overwhelmes me returning to Cologne-Bonn from Norfolk, the hustle, the traffic, the ligths, all the people, the shops, the adverts telling you what you need and how to get it. Going the other way though, leaving it all behind and enjoying the tranquility in Norfolk is like refreshing, mental detoxication, like a fresh breath of air next the Sea.


    • Da ist ja etwas dran. Wie ich das bei mir in Noth-Norfolk sehe: Die großen, aber häufig auch abgehobenen Naturschwärmer sind die Großstadtbewohner. Die Landbevölkerung hat doch eher eine realische und geerdete Einstellung zur Natur. Naturschwärmerei scheint mir ein anderer Ausdruck für Entfremdung von der Natur zu sein. Das heißt jedoch keineswegs, dass ich nicht die Kräfte der Natur genieße, aber ich weiß auch, wo ich ihnen Einhalt gebieten muss und wo sie gefährlich sind – so hoffe ich 😉
      Liebe Grüße aus dem regnerischen Berlin
      Mir scheint, Ökologie ist für viele Städter ein Religionsersatz.


  5. You had me drooling! The first glimpses of those gorgeous pictures caught me tight. And they’re of the sea!!! It’s funny to see landscapes from a place I’m sort of perpendicular from (Western Canada) and enjoy the similarities. And the text went with it very well. And in English. What a treat! I enjoyed very much thinking over your thoughts on what the observer of a photo brings to it, and the impact of one’s inner wilderness on the experience. I think I’ll go through my day thinking of inner wildernesses and reminding myself that I have them! Yes, them!
    Thanks so much. I nice interlude as always.


    • Dear Jennifer,
      thank you very, very much 🙂
      Well, what we are trying to express in pics and text you do with painting. Aren`t your pictures I see on your blog pointing in the same direction?
      All the best


    • Dear Klausbernd
      I guess you’re right. Nice way to think of it.
      Have a good weekend. It’s Thanksgiving here and I hope to get a chance to paint but I’m also going to do my best to get in for one last cooooooold swim in the ocean. I had a dry run (wet run?) yesterday so even if I don’t get in on the actual day I’m going to count that one! I deserve that.
      Have a lovely weekend. You must be heading to your bookfair fairly soon.



    • Thanks a lot 🙂
      Now I am fine again, well, a little bit fragile but okay. I rest a lot because I have to be fit for the Frankfurt Bookfair next week.
      Have a great weekend
      Klausbernd aka Masterchen 🙂


  6. Pingback: Von Formen, Assoziationen und Steinen « tausendundeineblume

  7. Kandinsky war ein sehr belesener Künstler. Er hat sich viel mit Goethe, den Theosphen und besonders Rudolf Steiner beschäftigt. Er war es, der die Bauhauskünstler und Lehrer mit den Ansichten Steiners zu Goethes Farbenlehre bekannt gemacht hat. Auch war er einer der Ersten, der sich überlegte, wie Kunst wirkt. Seine Metapher war die Pyramide. Der Avantgardeküstler steht an der Spitze der Pyramide, der “normale” Rezipient an deren Basis. Alle 20 Jahre hat sich die Basis der Pyramide soweit gehoben, dass sie nun auf der Höhe der Spitze liegt; mit anderen Worten, der Avantgardekünstler wird erst in 20 Jahren vom “normalen” Rezipienten verstanden – eine elitäre, aber dadurch keineswegs falsche Ansicht. Nur nebenbei: wenn wir bei Kandinskys Metapher bleiben, steigt heute die Pyramide, glaube ich, schneller, da die Postmoderne ein Zeitalter der Beschleunigung ist.
    Herzliche Grüße an dich und Irgendlink aus dem Gartenhäuschen


  8. Soo schöne Fotos und der Text gelungen, besonders der Satz: “And always remember, my friend, you see what you are.” spricht mich an, denn was immer wir sehen – wir interpretieren es nach unseren Erfahrungen.

    Liebe Grüße, Szintilla


    • Dank dir, liebe Szintilla 🙂
      Schon Goethe vermutete, dass wir einer Meinung entsprechend sehen – oh dear, was komme ich konservativ herüber 😉 und eh es noch schlimmer wird, mache ich jetzt Schluss, da ich auf eine (wahrscheinlich) langweilige Künstlerparty muss. Aber ich habe mir bereits die entsprechenden Phrasen zurechtgelegt 😉
      Ganz liebe Grüße und ein angenehmes Wochenende


  9. thanks a lot for this wonderfull pictures and the deep text. Yes I agree wo Kandinsky and a lot what was said before in the commentaries…
    the wild life, in- and outside, it can be very healthy to look inside to the own wild side of oneself.

    herzliche Grüße an alle
    Frau Blau


  10. Toller Beitrag. Zum Glück macht er mich erstmal nur sprach- und nicht schreiblos. “But now is the time for looking not for thinking”. Lieber Klausbernd, da hast du ein großes Wort gelassen ausgesprochen. Ich wünschte mir öfter den Kopf “abzustellen” und nur zu staunen und zu genießen. Danke für den wundervollen Beitrag mit den schönen Fotos.


  11. Stunning photos and a well written article. l always wondered why it’s called the Cape of Good Hope because the sea has claimed many sailors over there. Thank you for sharing, Dina.
    Ciao, Francina


  12. Die geballte Kraft der Natur kommt in diesen phantastischen Meeresbildern zum Ausdruck. Was das Zitat über Fotograf und Betrachter betrifft, so glaube ich, dass beide das Bild erzeugen. Der Fotograf wählt ja einen Ausschnitt aus und eben nur diesen, ob bewusst oder, machmal, unbewusst. Manchmal werde ich bei meinen Fotos aber auch selbst zur Betrachterin, wenn ich im Nachhinein auf den Bildern Dinge und Stimmungen entdecke, die ich beim Aufnehmen so nicht gesehen habe.


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