Alien Plants

Preface
Everybody writes and speaks about the Covid-19-Virus, we don’t, we write about alien plants. Nevertheless there is a parallel. This virus acts like invasive plants alien for our system with desastrous effects. But not all these effects are desastrous. Neighbours help each other not only in our village, people think about unnecessary journeys twice etc. Our virtual friend Leya wrote: “I just read that the canals in Venice are now turning blue and the water is being seen through. And the fish is returning. I have been thinking – Mother Nature is giving us this very timely. She has difficulties in breathing, her lungs are infected. Now we get Covid19 affecting our human lungs. There is a meaning.” – We hope you are all healthy and wishing you happy reading. We wrote a bit more for all our readers who are self-isolating themselves.

Vorwort
Jeder schreibt und spricht über den Covid-19-Virus, wir nicht. Wir schreiben über fremdartige Pflanzen. Dennoch sehen wir eine Parallele zwischen beiden Themen. Der Virus verhält sich wie invasive Pflanzen, fremd für unser System mit schrecklichen Auswirkungen. Allerdings sind nicht alle Auswirkungen schrecklich. Nicht nur in unserem Dorf hilft man sich gegenseitig, außerdem bedenkt man zweimal unnötige Reisen etc. Unsere virtuelle Freundin Leya schrieb: “Ich las gerade, dass die Kanäle in Venedig wieder blaues durchsichtiges Wasser führen und die Fische zurück sind. Ich denke, Mutter Natur gibt uns dies rechtzeitig. Sie hatte Atemschwierigkeiten da ihre Lungen infiziert waren. Nun bekommen wir das unsere Lungen infizierende Covid-19. Das macht Sinn.” – W
ir hoffen, dass ihr gesund seid und wünschen euch frohes Lesen. Diesmal gibt’s etwas mehr als gewöhnlich zu lesen für alle die, die sich selbst isoliert haben.  

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What does your garden look like and the greens in your surroundings? How do you choose plants for your garden, flower boxes and pots? If we have a look at our garden nearly all plants are alien, except our grass all are immigrants despite Brexit 😉

Wie ist es mit eurem Garten bestellt bzw. den grünen Inseln in eurer Umgebung? Worauf achtet ihr, wenn ihr Pflanzen für den Garten, Blumenkasten oder wofür auch immer kauft? Schauen wir in unseren Garten, sehen wir außer Rasen fast nur fremdländische Pflanzen, alles Immigranten trotz Brexit 😉

Let it be remembered how powerful the influence of a single introduced tree {…} has been shown to be.
Charles Darwin “The Origin of Species

Having a rest and enjoying the sight of the daffodils outside Felbrigg Hall, Norfolk

The National Trust (NT) offered we could dig up daffodils on its land (Friary Hills, Blakeney) and keep the bulbs. We love having bright yellow colour accents in our garden at spring. But there were doubts as well. Why does the NT wants to get rid of the daffodils? Selma 🙂 paid attention at school, so she explained that daffodils are aliens originating from NW Africa. Our Master and Siri 🙂 were absolutely astonished, for them daffs were indigenous. They are invasive aliens and that might explain why we were the only ones who came with forks and buckets. Have we been the useful idiots removing the weeds to grow them in our own garden?🤔

Der National Trust (NT) bot an, auf seinem Grundstück Narzissen auszugraben, deren Zwiebeln wir mitnehmen durften. Knallgelbe Farbakzente im Frühjahr für unseren Garten fanden wir reizvoll. Schnell kann jedoch der Zweifel. Warum wollte der NT die Narzissen loswerden? Selma 🙂 hatte gut in Biologie aufgepasst; sie erklärte, dass Narzissen ursprünglich aus Nordwestafrika kamen. Dass Osterglocken nicht heimisch sind, hat Masterchen und Siri 🙂 völlig verblüfft. Dazu sind Narzissen noch invasiv, weswegen wir vier die einzigen waren, die mit Grabgabeln und Kübel anrückten. Waren wir nützliche Idioten, die Unkraut entfernten, um es im eigenen Garten zu kultivieren?🤔

Our dear Dina saw this action as a chance to take colourful photographs. But oh dear, the brightest daffodils were growing under trees encircled by bramble, a cluttered scenery. The attempt to produce a comely picture was in vain. So she forgot about her photography and started digging with us. Why?

Unsere liebe Dina sah dies als Chance, feine bunte Szenen zu fotografieren. Aber ach oh weh, die schönsten Narzissen wuchsen unter Bäumen von der Brombeere umrankt, so dass die Szenen voller chaotischer Bildelemente waren. Der Versuch, ein anmutiges Bild zu komponieren, war vergebliche Liebesmüh. So wurde die Kamera beiseite gelegt und im Schweiße unseres Angesichts gegraben. Und warum?

The view over the salt marshes from Friary Hills, National Trust, Blakeney after we had finished our dig of daffodils.

The NT wants to transform its land into a wildlife area in its original state. But what means original? What point of time are we speaking about? At the ice age there was only ice here, later tundra and then plants invaded. That’s the natural side. On the other hand people changed the flora. It doesn’t make sense to argue about which plant is indigenous and which is alien. Modern ecologists are rather concentrating to save a certain biodiversity. Alien plants are the second reason after pollution for the extinction of plants. Could extinction be seen as a usual change of our ecosystem?

Der NT möchte seine Gebiete in einen Urzustand zurückversetzen. Was heißt denn Urzustand? Auf welchen Zeitpunkt möchte man zurückgehen? Zur Eiszeit gab es hier nur Eis, später Tundra und dann wanderten Pflanzen ein. Das ist die natürliche Seite, auf der anderen Seite haben Menschen die Flora ebenfalls verändert. Heutige Ökologen meinen, es ist müßig darüber zu diskutieren, ob eine Pflanze heimisch ist oder nicht. Man sollte sich darauf konzentrieren, die Artenvielfalt zu schützen. Eingewanderte Pflanzen stellen nach der Umweltverschmutzung den zweitwichtigsten Faktor für das Artensterben dar. Ist vielleicht der Wechsel der Flora ein natürlicher Wandel des Ökosystems?

Various Magnolias and Daffodils on the back of Blickling Hall, Norfolk

The Romans like the sailors brought in plants intentionally and unconsciously. From the 17th c. onwards it were plant hunters like John Banister we owe inter alia the Magnolia to him. We love the Ivy Leafed Toadflax (Cymbalaria muralis). Its seeds were introduced into England with classic marble sculptures from Italy to Oxford. Fast it established itself on the walls of colleges there that it was called “Oxford-weed”. From Oxford it spread over the whole of the UK. More desastrous was that around 1830 John Fornes Royle brought Impatiens (Impatiens glandulifera) from the Himalayan region to England. Shame on him! This plant was only cultivated in a greenhouse at Kew Gardens. 20 years later it was growing outside Kew and today it is such an invasive weeds that it is forbidden to grow it in several countries. Some plant hunters brought plants on behalf of Kew and the Royal Horticultural Society to England which became a plague. E.H. Wilson imported mostly Chinese plants and the Scotsman Georg Forrest imported the Rhododendron and about 31000(!) other plantseeds to England. From the beginning of the 19th c. the first English garden centres started favoured by the fashion of ornamental gardens full of exotic plants.

Blickling Hall again, as seen from the opposite side. Rhododendron and Daffodils in abundance. 

Die Römer wie die Seefahrer schleppten bewusst und unbewusst Pflanzen ein. Später waren es Pflanzensammler wie John Banister im 17. Jh., dem wir die Magnolie verdanken. Erstaunlich fanden wir, wie das Zimbelkraut (Cymbalaria muralis) nach England kam. Dessen Samen wurden im 17. Jh. mit klassischen Statuen aus Italien in Oxford eingeschleppt und wurde dort bald an Mauern gesehen, so dass es auch als Oxford-Kraut bezeichnet wurde. Von dort breitete es sich über ganz England aus. Eine größere Plage verursachte John Forbes Royle, der um 1830 die Samen des Drüsigen Springkrauts (Impatiens glandulifera) vom Himalaja nach England. Die Pflanze wurde in Kew Gardens im Gewächshaus gehalten, wuchs jedoch 20 Jahre später in freier Natur und stellt heute ein derartiges Unkrautproblem dar, dass einige Länder es unter Strafe stellen, diese Pflanze auszusäen. Im Auftrag von Kew Gardens und der Royal Horticultural Society brachten einige Pflanzensammler im 19. Jh. Samen von Pflanzen nach England, die zu einer Plage wurden. Z.B. E.H. Wilson führten Pflanzen aus China ein wie auch der Schotte Georg Forrest, der erstaunliche 31000(!) Pflanzensamen nach England brachte u.a. den Rhododendron. Die Verbreitung exotischer Pflanzen wurde durch die ersten Gartenzentren zu Beginn des 19. Jh. unterstützt, die die Mode ornamentaler Gärten mit Exoten bedienten.

Tulips cultivated at Felbrigg Hall, Norfolk

The Garden Rose was introduced to English gardens much earlier. Christians were quite suspicious in the beginning as the Rose symbolises Aphrodite but later the Rose became one of the favourite garden plants not only in England. Tulips, Hyacints, Hollyhocks and Daffodils arrived at English gardens from southern Europe and Asia during the oriental garden period in the 17th c. Few gardeners would see nowadays these flowers as plants in the wrong place what is the common definition for weeds.

Um einiges früher wurde die Gartenrose von China nach Europa gebracht. Als Symbol der Aphrodite wurde sie zunächst von Christen argwöhnisch betrachtet, dennoch wurde sie zu einer der beliebtesten Gartenblumen. Speziell im ausgehenden 17. Jh., der orientalischen Gartenperiode, wurden aus dem südlichen Europa und Asien Tulpen, Hyazinthen, Malve und die Narzissen als exotische Pflanzen eingeführt. Wir sehen wir nicht diese Blumen als Pflanzen am falschen Platz, was eine Definition für Unkraut ist.

Alexander grows everywhere in Norfolk and is regarded as the secret symbolic plant in Poppyland Norfolk.

Friends of the native plants fight against the alien invasive plants like f.e. the Alexander (Smyrnium olusatum) in our area which was brought in by the Romans. It’s the secret symbolic plant of Norfolk. Along our country roads we have a double hedge. There is the old hedge and in front of it you find the nearly as high second hedge of Alexander. The only way to get rid of it is to asphalt it, believes or dear Master. You can eat it; it tastes horrible. In our garden the wild Roses are invasive. We tear out every sapling as soon as it shows. Bamboo belongs to invasive plants also therefore we grow the black variety that’s not that invasive. And don’t mention Peppermint originating in SE Asia and Calendula from the Mediterranean Sea, before you know it it has taken over your whole garden.

The beloved Hollyhocks (Alcea rosea) originally from Asia, as seen in Sheringham, Norfolk

Die Freunde heimischer Pflanzen wenden sich gegen invasive Pflanzen wie in unserer Gegend den Alexander (Smyrnium olusatum), der von den Römern eingeschleppt wurde. Er wurde zur geheimen Symbolpflanze Norfolks. Entlang der Landstraßen gibt es eine Doppelhecke, zuerst die liebevoll angepflanzten Hecken davor die unwillkommene, fast eben so hohe Hecke vom Alexander. Das einzige Mittel, ihn loszuwerden, ist asphaltieren, meint Masterchen grinsend. Man kann ihn essen; er schmeckt scheusslich. Wir finden auch die wilden Rosen in unserem Garten invasiv, rupfen alle Schösslinge heraus, und den Bambus. Allerdings haben wir schwarzen, der nicht so invasiv wie der normale Bambus ist. Und dann die Pfefferminze aus Südost-Asien und die Rigelblume vom Mittelmeer, die, eh man sich versieht, den ganzen Garten übernimmt.

We love the little purple flowers of the ivy-leafed toadflax. The are seen scrambling over walls in towns and country, its roots creeping into nooks and crannies in the mortar.

We love a variety of plants. So we planted the more than 500 dug up daffodils in our garden and got a sore back.

Wir lieben die Pflanzenvielfalt. So haben wir freudig die etwa 500 ausgegrabenen Narzissen in unserem Garten eingepflanzt, was sich mit Rückenschmerzen rächte.

Happy spring greetings in these troubled times. 
Mit frohen Frühlingsgrüßen in diesen schwierigen Zeiten.
The Fab Four of Cley
🙂 🙂 🙂 🙂

 

 

© Text and illustrations, Hanne Siebers and Klausbernd Vollmar, Cley next the Sea, 2020

 

 

176 thoughts

    • Dear Pete,
      we had a problem with this post. It didn’t show the right date and therefore didn’t show up in the Reader. We had to erase it and publish it again and so we lost your comment unfortunately. Could you, please, be so kind to write it again? That would be great. We are very sorry about this problem 😦 😦
      We hope, you and your wife are well. Keep healthy
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  1. My earlier comment was that the beautiful photos and very interesting text was just what we needed to take our minds away from all the virus panic right now. It made me feel peacefful, just looking at the pictures as I read the words.
    Love from Beetley, Pete and Ollie. X

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    • Thank you VERY much, dear Pete,
      especially Siri 🙂 and 🙂 Selma thought we have to deliver something light like colourful flowers to make people feel happy again, to remind them that there is more to life even right now than this virus.
      We are wishing you a great time. Keep healthy and happy and thanks for sending your comment again
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Dear Sue,
      we hope you are fine, having it cozy isolating yourself at home. Our dear Master should self-isolate himself as he is over 70 but we can’t keep him in. And there is nobody outside anyway. The streets are empty, it’s a strange feeling. Selma 🙂 mentioned that it feels like being in a dystopian novel.
      Take care and keep healthy and happy
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Dystopian and surreal are, I think, the words for the present mood…I am alright at present, trying to set up some video calls FaceTime, Zoom, with friends in order to stay upbeat, and planning my days to give them a bit of structure. Perhaps I could even meet you on a Zoom call one day? Take care!

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    • Dear Sue,
      you are very welcome to talk to us via FaceTime. It would be best to agree on a time that we are at home and our notebook is online.
      When all this is all over you are very welcome to visit us.
      We are reading a lot, the pile of unread books is getting smaller every day. It’s funny, actually a professional deformation, that our dear Master reads at daytime non-fiction books and in the evenings fiction. He like this isolation, but he has his daily walk and works in the garden when the weather is fine – it wasn’t fine in the last couple of days what he didn’t mind. We Bookfayries are de-dusting our books and are sort out those we will not have a look in anymore.
      All the best. We send you love and cheerfullnes
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  2. Hallo Ihr Lieben,
    in gewissem Sinne bin ich auch ein “alien plant” hier in den USA, denn die offizielle Bezeichnung fuer Green Card Inhaber wie mich ist “resident alien”. Aber um allen Spekulationen vorzubeugen: ich habe weder 6 Finger noch “Spock-Ohren” und bin auch nicht gruen in Gesicht. 😉 Nun ja, Letzteres waere nur bei ausgesprochen heftiger Seekrankheit der Fall, und das ist bisher trotz aller meiner Segelboottoerns noch nicht vorgekommen. 😉
    Liebe Gruesse ins kleine Dorf am grossen Meer aus “Fritztown”,
    Pit

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    • Lieber Pit,
      wir fanden, es ist jetzt wieder an der Zeit Schätzings Ökothriller “Der Schwarm” und bes. sein eher theoretisches Buch “Nachrichten aus einem unbekannten Universum” hervorzukramen. Er macht im letzteren darauf aufmerksam, dass Darwin sich sehr dagegen wehrte, seine Ideen von der Biologie auf die Menschen zu übertragen, wie es Herbert Spencer und die Sozialdarwinisten taten. Also, das `alien´ gilt nur für Pflanzen und du bist doch kein zartes Pflänzchen. Die Bezeichnung `resident alien´ finden wir schon diskriminierend. Auf uns wirkt eher der Trump wie ein Alien.
      Übrigens, da du von 6 Fingern sprichst, die hatte Anne Boleyn an einer Hand, warum man sie der Zauberei bezichtigte. Du siehst, hier in Norfolk haben wir echte Aliens 😉
      Ganz liebe Grüße nach Fritztown von der Küste Norfolks
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  3. So many of the flowers that people are familiar with originated elsewhere. That’s why I decided that in my blog I would show only species that are native to the region where I photograph them. Many native species are little-known and deserve to be better appreciated.

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    • Dear Steve,
      we have to admit, we quite often don’t know which plant is an invader and which is indigenous. In a way it’s only a question of the time scale of the observer. If you go only a little time span back like 10.000 years we had a total different flora here. With the climate change after the last ice age all plants moved in to our region. That makes it debatable to decide which plant is native and which is not. Maybe we should make the cut at the middle ages or at pre Roman times?
      Anyway, we have a kind of emotional sensor telling us which plant is indigenous for us and which not and then we see roses, poppies and daffodils here as native.
      Thanks and all the best
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • When I was growing up in the suburbs of New York, everybody had dandelions and purple clover growing in their lawns. Not till I was more than 50 years old did I learn that those plants are native to Eurasia.

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    • Dear Steve,
      oh dar, purple clover – we hate it. Actually, it looks quite nice but it spreads enormously. And it has such a long root that easily tears when weeding. Even the tiniest bit of root grows a new plant. We fight against it in our flower beds. But now our dear Master found the treatment: to pee on it. That kills it.
      Stay healthy
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Dear Pit,
      we suppose that the nature around the cities isn’t crowded with people. At least on our island just a little bit outside London you hardly find people in the parks and woods (we were told).
      Keep healthy, happy and lovely
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • We were absolutely astonished that daffodils are not native to England. You see them here everywhere in spring and they radiate a cheerful mood. We are quite happy to have them in our garden now. The same is with poppies. We love poppies too, their colour is great! We have the red and the yellow poppies giving our garden a great dash of colour.
      Thank you very much and keep healthy and happy
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  4. It’s astonishing how little of our oh-so-English natural world is actually English. I knew snowdrops weren’t, but am astonished about daffodils. If only those early travellers who brought these things back had checked though, about how invasive some plants are. Himalayan Balsam for instance – and in fact the rhododendron. And it’s so hard to imagine an England without rabbits too! Thank you for a lovely Corona-free post.

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    • Dear Margaret
      when we were researching about alien plants we were absolutely astonished that we could hardly find some native English plants.
      The early travellers had no consciousness and maybe even no concept about invasivness. Well, they were invaders and we suppose they didn’t see themselves like this.
      Wishing you all the best.
      Take care
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  5. Most of the daffodils we see now in spring are non native, many are cultivars grown for extra colour. One species of daffodil does appear in the UK wildflower books, Narcissus pseudonarcissus that is considered to be native. It is much less showy than the cultivars and it can be found growing in the wild in ancient woodland and old pasture and of course it inspired Wordsworth’s famous poem.

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  6. Very interesting post as always – and thank you for the mentioning! I did not know about the daffodils – quite a shock. I thought they belonged to Sweden just like you thought they did to Britain. Well – now they belong to all of us. And they do brighten up early spring in the garden. In the evening they shine like lanterns when the sun is down.
    In our society we fight against some really difficult invaders, of which the Canadian goldenrod is among the worst. In some places and meadows around my home, they are the only plants you see. We try to burn them out, but they always return. Thank you for a very informative, colourful and uplifting post!

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    • Dear Ann Christine,
      we had to look it up how this Canadian Goldenrod looks like. Siri 🙂 told us that it came with a lot of other plants from the New World during the 17th c. It seems to be that most of the alien invasive plants came to Europe during the 17th c. The nobility wanted exotic and rare plants in their gardens. The gardens were like their visiting card or even better like their identity.
      Though Canadian Goldenrod seems to be native in Finnland it seems to be that it was imported from America.
      We experience with Alexander what you describe of the Canadian Goldenrod. It seems to us that one can’t get rid of it. Even in gardening books it is mentioned as a weed you can’t kill.
      Great – that daffodils are our common plant 🙂 🙂
      Take care!
      With lots of love
      ❤ ❤ ❤ ❤
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Oh dear, dear Ann Christine,
      that looks absolutely horrible, like from a surreal film. Just to look at it gave us the shivers.
      We have a beautiful plant here that is native in Japan. The hollyhock was an honoured plant in ancient Japan and came via continental eastern countries to England. A far travelled plant. We have these hollyhocks in all our lokes (lanes), in most of the gardens and on borders. The flower in different colours but people try to get dark ones. It seems to us that you can’t determine their colour. We collected many seeds of very dark violet ones, nearly black ones, but where we sowed them we got light red ones. “Can this be?” Selma 🙂 was asking. She wants to start a research in hollihocks this year. They are spreading a little bit but nobody minds as they are beautiful plants.
      All the best
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  7. Ein schöner und lehrreicher Beitrag zu heimischen und dann eben doch nicht heimischen Pflanzen.
    Ich habe mich spintan in eine Sommertamariske verliebt, sie werde ich in mein neues Gaertchen pflanzen.
    Ich wünsche euch ein freudiges Gartenjahr.
    Liebe Grüße
    Ulli

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    • Liebe Ulli,
      wir haben eine große alte Tamariske in unserer Einfahrt, auf die Masterchen gerade von seinem Schreibtisch aus schaut. Sie ist die reinste Freude. Es ist erstaunlich, wie lange sie blüht. So etwa zwei Monate lang und in manchen Jahren ist sie sogar länger fein rot. Wir beschneiden sie regelmäßig ziemlich stark, da sie sich sonst zu sehr ausbreitet. Sie weist die Tendenz auf, breiter und breiter zu werden.
      Wir wünschen dir viel Freude mit deiner Tamariske und deinem Garten!
      Oh dear, wir haben gerade unseren Garten mit weiteren alien plants bestückt. Nach den über 500 Osterglocken, haben wir nun noch mindestens genauso viel Schneeglöckchen an eine unserer Grundstücksgrenzen gesetzt. Wir lieben die Zusammensetzung Schneeglöckchen, Aconitum und Hyazinthen für das Frühjahr. Jetzt suchen wir noch einen Bodendecker, der in der Zeit nach dem Frühjahr den Boden vor Unkraut schützt. Wir dachten an blauen Phlox subulata, der auf kalkigem Boden, den wir haben, sich schnell und gut ausbreiten soll. Der ist auch weit von natürlich entfernt, eine Züchtung fürs Auge von Gärtnern wie uns.
      Mit lieben Grüßen.
      Bleib gesund
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Dear Michael,
      we love the daffodils in our garden and now we planted many snowdrops in between them. This bright yellow surrounded with white looks great! Here the flowering time of the daffodils is nearly finished. The snowdrop’s flowering time finished about ten days ago. But we already looking forward to next spring.
      Thanks and take care.
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  8. I wouldn’t spurn a few daffs but splendid isolation doesn’t make it easy 😔. I’d love a few more plants for my patio but the garden centres are closed and I daren’t go digging up the countryside. Woe is me! Take care all. This is still a beautiful place to be 🤗💕

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  9. Fab Four of Cley,
    I think your 500 bulbs are going to look remarkable. True, we need to be more aware of planting evasive plants, (getting to know more about them), but many are simply another way to enhance your home. I love to see the effects of my gardening, but that achy back you mentioned sure does creep up more and more each year. 🙂
    I hope you all stay well and happy.
    GP Cox

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    • Dear CP Cox
      researching about alien plants we were absolutely astonished about all the plants that are alien to our area. We have to admit, we don’t mind as long as they are not invasive.
      The aching back, well, we just live with it. Our dear Master always says it shows that we move too little. But although he does Pilates his is aching as well.
      We are sure it will look great with the daffodils flowering next spring and in between them the snowdrops.
      Take care! Stay healthy and happy and thanks for commenting
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • I remember reading about the British Kew Gardens while studying the old explorers who brought back plants from the Pacific Islands. It must be a beautiful place to visit.

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    • Dear GP Cox,
      yes, Kew Gardens is one of the most beautiful gardens we ever visited. We were especially taken by the grand greenhouses. The plant collection is enormous. And it’s a nice trip from the City of London to Kew by boat.
      Stay well, happy and healthy.
      With lots of love
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  10. We are just getting our garden established. We have crossvines (Bignonia capreolata native to the US) on trellis and bottlebrush (Callistemon – a genus of shrubs in the family Myrtaceae, endemic to Australia ) in pots. We have basil, thyme, and sage in pots as well. Unfortunately, our lawn has to be replaced since it was diseased when installed last summer. Beautiful photos and text Dina. Thank you.

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    • Good morning, dear John,
      we have quite a big herb garden. We love cultivating herbs and they do very well here, especially all the herbs from the mediterranean sea. We like to use them for cooking as we love Italian cooking. We have a lot of roses in our garden too as it is traditional in England. We have wild ones and highly cultivated tea roses in the flower beds and in pots. Our lawn, well, it’s more moss than lawn. We don’t mind as long as it looks nice and green. Moss is quite a problem here and ivy. We have long hedges and the ivy creeps into them and has to be removed regularly. Besides the usual garden plants we have old fruit trees, apple, damsons, peach.
      We had a gardener but now we do it ourselves and love it. Our garden is a full time job during the summer months.
      Thanks and all the best, keep healthy
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  11. Coronavirus brings us by a quirk of fate, to Cley tomorrow. We should be a) In Kanazawa Japan b) in southern Spain but plan c) led us to my brother’s home in Reepham, Norfolk, our first visit to the county. Tomorrow our niece has no college at zero notice and so we can look after her for a day, the first time for 5 years! So Cley it will be for the day, and then back to her father in Fakenham. We will visit the wildlife trust and see birds, and walk and enjoy the air! Any ideas for entertainment for a special girl with some learning needs would be much appreciated!

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    • Hi there, well I’m afraid the facilities are all closed. The NWT Cley reserve is closed and so are the hides in the reserve. Still you can do lovely walks, try a stroll on the famous Eastbank, look out for the Marsh Herrier and other birds. In Cley, the Picnic Fairy is still open, the Pottery is only window shopping. One of my favourite walks are from Cley through the marshes to Blakeney; lovely views, you pass the iconic Cley Windmill and have great views. If that’s too much, just have a look at Cley old harbour and the windmill. If you want to go to the sea, you have to go down the beach road. You can park right on the beach and go for a stroll. Blakeney Point is to the left, ca 1,5 hrs walk.
      Cley church is open and well worth a visit. Klausbernd and I take care of the books there and the shelves are well stocked up.Look out for the Barn Owl when you look over the fields. If it weren’t for the Corona Virus, we’d love to invite you to our home. Give us a shout the next time! 🙂

      Yes, this virus brings lots of changes, our plans for the next two months have changed too, although we didn’t have anything exotic like Japan on the agenda. We are quite optimistic that some changes in the way of living will bring a positive outcome. For us, for the other, for the planet.

      We wish you a lovely day in Cley today. Actually, there’s nowhere else better to isolate than in Norfolk, I’m sure you are aware of this! 😉

      Stay safe and keep healthy,
      The Fab Four of Cley xx

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    • Dear Simon,
      I wish you a great time in Cley. The weather is great, the sun is shining and not many folks around. We just came back from beautiful Felbrigg. Sheep and daffodils were the attractions for Dina that she photographed.
      I hope, you enjoy our coast.
      Have a great time, stay healthy
      Klausbernd 🙂

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    • Absolutely! Felbrigg Hall is on our list for today as well – after we have brought our garden waste to the recycling centre halfway between Cley and Cromer. It’s superb for walking. And so many imported trees in the woodlands there …

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  12. Herzlichen Dank für die vielen Blumen, ihr lieben vier, die wie der Frühling aus dem Bildschirm in die Wohnung wachsen.
    Wir hoffen, es geht euch gut. Schön, dass ihr in diesen Tage euren Garten habt. Ich habe meinen Balkon auch bepflanzt und bin sehr froh darüber. Seit über einer Woche bin ich in der Wohnung und kann Dinge erledigen, für die ich sonst keine Zeit gefunden habe, die aber immer auf meiner todo Liste standen. Darunter fällt es, meine Ordner zu sortieren, alles was älter als 10 Jahre ist, kann endlich entsorgt werden und ich schaffe so Platz.
    Alien Plants zerstören oft die heimischen Pflanzen. In vielen Naturschutzgebieten werden sie bekämpft.
    Ich hoffe, es geht euch weiter gut,
    liebe Grüße von Susanne

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    • Liebe Susanne,
      uns geht es gut. Auf eine Weise genießen wir es, dass alles so schön leer ist. Auch wir kommen zu Vielem, zu dem wir sonst nicht kommen. So verringert sich z.B. die Höhe des Stapels der zu lesenden Bücher. Unsere emsigen Buchfeen haben Virusfrei in der Feenschule. Sie gehen unsere Buchregale durch, sortieren Bücher um und einige, die wir nie mehr lesen werden, aus. Ansonsten machen wir es uns im Wohnzimmer urgemütlich: Masterchen liest im Schaukelstuhl, Dina blogged und abends zünden wir im Kamin ein Feuer an und sehen alte Filme. Gestern Abend sahen wir “Onegin”, die Pushkin-Verfilmung. Der Roman wurde wunderbar in Szene gesetzt, hoch romantisch von der Bildsprache wie auch das Thema. Unsere Buchfeen sind in dem Alter, dass sie für romantische Gedichte und diesen Versroman schwärmen. Ehrlich gesagt, können wir uns des Zaubers der Gedichte Pushkins auch nicht entziehen. Ein Gedicht Pushkins spielt auch in Wassmos Roman “Das Buch Dina” eine wesentliche Rolle.
      So verbringen wir hier unsere Tage und arbeiten bei gutem Wetter im Garten, den wir dieses Jahr besonders fein gestalten. Unser Garten ist voller alien Pflanzen, die aber nicht invasiv sind, naja, zumindest nicht stark invasiv außer die Ringelblume (Calendula), die Dina liebt, die wir aber ständig in Schach halten müssen. Das invasivste Kraut, das wir haben, ist die Pfefferminze, die wir nur noch in Töpfen auf der Terrasse halten.
      Dann halte dich weiterhin schön gesund und munter und genieße die freie Zeit.
      Mit lieben Grüßen vom Meer
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Liebe Klausbernd,
      euer Zusammenleben hört sich sehr idyllisch an. Schön, dass ihr diese kontaktarme Zeit so gut zu nutzen wisst.
      Gestern und heute sind Micha und ich um 6 Uhr aufgestanden und haben eine längere Runde in Berlin Wedding gedreht. Um diese Zeit ist es sehr leer und erst auf dem Rückweg, so gegen 9 Uhr, füllten sich die Straßen und Parks langsam mit Jogger, Hundespaziergängern und den Leuten, die wie wir einfach einmal an die frische Luft müssen.
      Heute habe ich zeichnerisch versucht, so viele Engel wie möglich auf eine Nadelspitze zu setzen. Ich bin noch nicht ganz fertig, aber das Ergebnis gefällt mir schon ganz gut.
      Ich lese gerade von Ragnar Helgi Ólafsson das Handbuch des Erinnerns und Vergessens. Eine sehr interessante Form der Geschichtserzählung, ich musste mich ersteinmal daran gewöhnen aber es ist sehr inspirierend.
      Mich muss zur Zeit noch voll in Arbeiten. Er arbeitet ja beim Staat und an einen neuen Dienstplan in Zeiten von Corona ist noch in weiter Ferne.
      Ich sende euch liebe Grüße aus einem fast menschenleeren Berlin,
      Susanne

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    • Guten Tag, liebe Susanne,
      wir werden einesteils vom Virus wenig eingeschränkt, da speziell unser Masterchen nicht so ein geselliger Typ ist. Da das Wetter seit vielen Tagen wunderschön ist, arbeiten wir täglich im Garten. Was ganz erstaunlich ist, seit der Corona-Krise essen wir besonders lecker. Bei Einkaufen bekommen wir allerdings die Auswirkungen zu spüren: Holt, unsere nächste Marktstadt, war fast völlig leer und an den Geschäftseingängen hängen Schilder, dass nur je eine Person den Laden betreten darf. Als wir beim Metzger Kalbsleber, die Masterchen sehr mag, Kaninchen und Fasan kauften, kam doch glatt solch ein Prolltyp in den Laden gestürmt. Er bekam zu Recht einigen Zoff.
      Du hast uns ganz neugierig auf Ólafsson gemacht, den wir nicht kennen. Das hört sich sehr danach an, dass das etwas für uns ist.
      Masterchen liest z.Zt. ein Sachbuch und zwar von Jenny Uglow “A Little History of British Gardening”, ein schön bebildertes Buch, das ihm sehr gefällt.
      Mit lieben Grüßen von der sonnigen Küste. Haltet euch gesund
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Lieber Klausbernd,
      wir essen zur Zeit auch sehr gut, haben wir doch sehr viel mehr Zeit zum Kochen. Frisches Fleisch, Obst, Gemüse und Nougat-Ostereier stehen bei den Hamsterern nicht oben auf der Liste. Ärgerlich ist halt, dass ich Schwierigkeiten habe Milch, Hefe und Mehl zu bekommen.
      Ich habe beschlossen, nur jeden Freitag einen Kuchen zu backen, Micha und ich haben den letzten innerhalb von 3 Tagen aufgegessen und wenn ich immer, wenn Kuchen alle ist Kuchen backe, dann haben wir uns nach der Quarantäne verdoppelt. 😉 😉
      Das Buch von Jenny Uglow habe ich mir gebraucht über Medimops bestellt. Ich freue mich schon aufs Schauen und Lesen.
      Ich wünsche euch einen schönen Tag, Susanne

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    • Guten Morgen, liebe Susanne,
      hier ist es auch schwierig, Mehl, Hefe und Milch zu bekommen. Hanne-Dina backt deshalb norwegische Kringle-Kuchen mit Backsoda und Buttermilch. Komischer Weise gibt es Kefir und Buttermilch im Überfluss.
      Die Abbildungen von Uglows Buch sind hauptsächlich vom historischen Interesse. Wir finden Gartenplanung interessant, der wir uns jetzt hingeben können, vorher hatten wir immer Anderes zu tun, und die Abbildung vom Gartengerät, das die Gärtner sich damals noch selber anfertigen mussten. Übrigens schrieb die TIMES über das Buch “Jenny Uglow is the most perfect historian imaginable”. Dann wünschen wir dir viel Spaß beim Lesen. Wir haben durchs Lesen dieses Buchs viel gelernt und das nicht nur über Pflanzen und Gärten.
      Ein anderes Buch, das dich als Zeichnerin interessieren könnte, ist ein Neuzugang in unserer Bibliothek: Alice M. Coats “The Book of Flowers”, das leider ein Riesenformat hat, so dass es in kein Regal passt. Dieses Buch betrachteten wir als eine Art der Geschichte der Pflanzenzeichnung. Dort findest du sehr schöne große Abbildungen. Ach Siri :-), unsere Unterbibliothekarin, sagt gerade, dass der Untertitel dieses Buchs “Four centuries of flower illustration” ist (es kam 1984 in New York bei Exeter Books heraus).
      So, jetzt wird weiter im Garten in Beet für Beet das Unkraut gejätet.
      Mit lieben Grüßen an dich und Micha von uns
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  13. Always a joy to see your posts come up in my reader. The conversations are heartening and allow us revel in the camaraderie that comes from being part of a compassionate virtual community. You continue to light up my world. Hugs and love to my dear friends, the Fab Four of Cley.

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    • Dear Rebecca,
      this virus has undoubtedly its positive sides. People are helping each other, everyone cuts down traveling and polluting and life is running at a slower gear.
      Actually, we don’t mind so much although if we look around in our surroundings a lot has changed. The shops are empty as we haven’t seen it ever before. Museums and libraries are closed, all gathering are called off and the streets and roads are empty.
      We enjoy our cozy home, read a lot, watch films and work in the garden. We don’t need more to be happy.
      We hope you keep well too. Take care.
      With lots of love and hugs
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • So well said, Klausbernd. We are living in extraordinary times, times that create uncertainty and angst. But we can be certain that we can continue to create compassionate communities across the globe. Vancouver’s restaurants, libraries, schools, universities, coffee shops have all been closed. It is a daily journey now, one that provides us with opportunities to work together. Technology has taught us how to build virtual communities, which provides that much-needed human connection. I am reading “A Gentleman in Moscow” which is about a man confined to live his life in a hotel. It is rather serendipitous to be reading it now. This is a quote that I especially like: “He had said that our lives are steered by uncertainties, many of which are disruptive or even daunting; but that if we persevere and remain generous of heart, we may be granted a moment of lucidity—a moment in which all that has happened to us suddenly comes into focus as a necessary course of events, even as we find ourselves on the threshold of the life we had been meant to lead all along.” Amor Towles, A Gentleman in Moscow

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    • Dear Clanmother,
      thanks a lot for this quote. We have to have a look for this book.
      Here is garden day today, the weather is beautiful and warm, and afterwards we have to clean our kitchen after our dear Master fried masses of yummy meat balls yesterday evening.
      Aren’t we lucky having the internet? So we can keep up a virus-free communication.
      Stay healthy and happy.
      With big HUGS and xxx
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  14. Gestern entunkrautete ich ein Beet…habe mich bei jedem kleinen Pflänzchen entschuldigt: Ich weiß nicht, wer du bist, wie du heißt, was du kannst, wo du herkommst, sorry, du musst jetzt hier raus.
    Es war schrecklich, eine Schande!
    Dann diese wundervolle Post, großartig, wie immer!!!
    Übrigens, habe 2 ganz wunderbare Geschwister, die bei ihrer Geburt 6 Finger hatten: Nolan und Nilany, sie sind ein Traum, mein Herz geht immer auf, wenn sie zum Tanzen kommen.
    Einmal kam Nolan zum Unterricht: Pia, heute machen wir Yoga statt HipHop. Und schon saßen alle und sangen OM mit ihm, für 15 Minuten, es war ein ganz besonderer Tag. Ganz besondere Kinder!
    Jetzt beeile ich mich mit der Gartenarbeit und dann werden einige Tanz-, Pilates-, Yogaeinheiten aufgenommen und online zur Verfügung gestellt.
    Damit diese Bewusstseinskrise bald gut überstanden ist…
    Beim Einräumen unserer Vorräte dachte ich: Unglaublich, alles hat diese Erde hervorgebracht, so intensiv hatte ich es zuvor noch nie empfunden.
    Das Buch über die “Schlacht der Bäume” usw….
    Naja, habe zu tun, Happy Day nach nach Cley!

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    • Guten Tag, liebe Pia,
      wir wissen auch bei vielen Pflanzen nicht, wie sie heißen. Wir haben ein hilfreiches App auf unseren Taschentelefonen, es heißt PlantNet. Du fotografierst Blätter oder Blüte und das App sagt dir, um welche Pflanze es sich handelt. Wir müssen das häufig konsultieren und lernen dadurch die Pflanzen unseres Gartens besser kennen.
      Ja, Masterchen erzählte uns und Pit, dass Ann Boleyn 6 Finger an einer Hand hatte. Das kommt relativ häufig vor. Siehst du, du kennst auch zwei Menschlein, die das haben.
      Bei Pflanzen findet man ja häufig solche Mutationen. Mir erzählte ein Physiker, dass sie in der Nähe eines Atommeilers z.B. 6 blättrigen Klee fanden.
      Mit lieben Grüßen von der Insel.
      Take care, halte dich gesund
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Dankeschön für den Tipp! Wir hier sind feuer und flamme für diese App! Das wird helfen!
      Gestern auf dem Schillerplatz, ich lief noch frei herum und beobachtete 2 pfälzische Männer im Gespräch: “Isch loss misch n i s c h t unnerjoche”
      Ich hielt natürlich den Sicherheitsabstand ein, aber es war laut genug. Mein Daumen ging nach oben. Er freute sich.
      Jetzt versuche ich mal das mit der Herdenimmunität ab 70 % zu verstehen…
      Außerdem arbeitet der übernächste Nachbar bei Roche…seine weiße Katze übernachtete bereits 2mal bei mir; das war etwas auffällig.
      Auffällig schön sind die Farbzusammenstellungen der Blumen auf Dinas tollen Fotos. Gefällt mir!!!
      So, weiter geht´s…
      Ist das ein Blindenhund auf dem Baumbild?

      Liebdrücker aus der Ferne und schönen Tag!

      Angst scheint mir auf jeden Fall irgendwie ansteckender zu sein als ein Virus, grübel…
      Naja, Aliens, Zugereiste, Mischrassen, Artenvielfalt, Züchtungen, Veredelungen….alles Wörter, die mir “geistig” dienen bei der Arbeit, Danke dafür!!!
      Man kann sich schon Gedanken machen darüber, was Menschen sich einbilden, tun zu dürfen oder glauben tun zu müssen…

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    • Liebe Pia,
      nee, das auf dem Bild ist kein Blindenhund.
      Wir denken schon, dass Isolierung hilft. Die Statistiken zeigen deutlich, dass Länder mehr oder weniger die Seuche kontrollieren können, die Isolierungen in der Bevölkerung durchsetzen. Das hat unseres Verständnisses nichts mit Unterjochung zu tun sondern mit (gesundem 😉 ) Menschenverstand. Bei jeder solcher Maßnahmen gibt es die Verschwörungstheoretiker und jene mit überzogenen Narzissmus, die meinen, ihnen könne die Seuche nichts anhaben als seien sie die Übermenschen und dann noch die ganz einfach Dummen, die eh gegen alles sind.
      Aber wie geschrieben, uns trifft das alles wenig, da wir nicht viele Leute treffen, über viele Tage oft keine. Insofern leben wir ganz im Stil der neuen Zeit, wir haben die meisten sozialen Kontakte virtuell. Wie wir auch gerade jetzt.
      Dann halte dich fein gesund.
      Mit lieben Grüßen
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Der Mann machte auf mich den Eindruck, dass er bereit für Neues, aber/und in Freiheit, ist.
      In den letzten Jahren versuchte auch ich selbst zu verstehen, welche Motive zur Handlung andere haben. V.a. wenn ich das Gefühl hatte, dass sie nur etwas nachplappern oder übernommen hatten…
      Damit ich mich klären kann. Um nicht einfach zu übernehmen, was andere wollen, aus lauter “Harmonie-Sucht”.
      Zurück zu den Blumen:
      Schon ein paar Wochen denke ich darüber nach, wie man die Erde und ihre Vegetation sinnvoll unterstützen kann, es gibt ja sooooooo viele Arten.
      Muss man da als Mensch ordnen und eingreifen?
      Beim Schreiben von “Die Vielfalt der Erde” fielen mir viele”Parallelen” und Zusammenhänge von biologischen Abläufen in und um uns auf; das war hochinteressant für mich. Es wirkte so natürlich und erleichternd…
      Draußen ist die Luft irgendwie frischer.
      Habt einen schönen sonnigen Sonntag!
      Wir beginnen heute mit den Videos…

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    • Liebe Pia,
      ja, es gibt unübersichtlich viele Pflanzen und Pflanzenarten und dazu kommen noch Züchtungen. Wir versuchen der Natur zu helfen, indem wir z.B. Blumen pflanzen, die eine feine Insektenweide sind. Hilfe für die Natur fängt schon damit an, dass wir für ein Stück Land Verantwortung übernehmen. Allerdings mehr als mit unserer Gartengestaltung helfen wir der Natur, indem wir unser Reisen einschränken und versuchen, unseren Müll zu reduzieren. Reisen mit dem Flugzeug oder mit Kreuzfahrtschiffen sind völlig out. Das beginnt allmählich auch jeder zu verstehen. Wir müssen eben unser Konsumverhalten überdenken.
      Hier haben wir seit Tagen wunderschönstes Frühlingswetter, deswegen geht’s nun wieder in den Garten.
      Halte dich gesund.
      Mit lieben Grüßen
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Das ist wahr, was es alles braucht…
      Gute Woche für Euch.
      Es bewegt sich hier einiges…
      Manche kommen in ihre Kraft und haben Hoffnung, dass sich etwas in positive Bahnen umgestalten lässt.
      Manche bringen Opfer, manche opfern?!
      Mir tut es nicht weh Kreuzfahrten und Flugreisen zu opfern, alte falsche Vorstellungne loszulassen.
      Behaupte ich jetzt mal frech….

      Hinwendung zum dem, was auf der Erde wächst.
      Einmal sah ich eine Reportage über eine Kräuterfrau, die wusste, welche Pflanzen energetisch mit welchem Planeten verbunden war, das beeindruckte mich !!!
      Diese Luft da draußen!!!

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  15. So daffodils are alien flowers in the British Islands? It’s actually one of the things that I loved most when I was living in Ireland!! It was so beautiful to see them blooming when spring seemed still so far…
    Now I’m sure you’ll have a beautiful garden next year! 🙂
    Btw, beautiful photos as always!

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    • Dear Mercedes,
      we thought so as well. But actually they are alien to England and Ireland, but not really invasive. We love them here too and find masses of them flowering at this time of the year. But they originate in North Africa, came from there to Southern-Europe and where first imported to England by the Romans and later in big numbers in the 17th c. We don’t know how they came to Ireland, probably via England or Wales.
      Thanks for commenting.
      We hope you are well. Keep healthy and happy
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  16. The photographs are beautiful indeed, and the story resonates. I note more and more places are removing non-native species as they are destroying or severely impacting the local vegetation. Last trip to South Africa, they were eradicating the non-native Blue Gum, and the imported eucalyptus trees long ago deplenished all fresh water on Robben Island. In Mississippi and the whole of the south, it is the kudzu, brought in to “control erosion” and not only has it destroyed trees and other vegetation, it ultimately makes the erosion worse as the roots pull away the soil eventually, leaving another barren hillside prone to erosion from the rain run-off.

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    • Thank you very much for commenting.
      We had a huge eucalyptus on our grounds taking all the water in this dry environment. When people brought most of the alien plants to England they had no awareness about the ecological consequences. On the other hand, we only mind those alien plants that are invasive. In a way, all plants have invaded here. After the last ice age, there was tundra here, during the sub-Atlantic period from 500 BCE it was quite wet and colder and other plants moved in, later those plants were displaced by plants loving the much warmer climate between 1000 and 1300 BCE, then between the mid-sixteenth and the mid-seventeenth c. we had a mini-Ice Age that favoured other plants and now it’s getting warmer and warmer so that plants move up North. So it seems to us it hard to say which plant is genuine. Does something like a genuine plant exist?
      Anyway, if newer plants are destroying the other older vegetation we see them as a pest.
      All the best
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  17. Pingback: Gaia: A new look at life on Earth – AuntyUta

  18. What a wide-open window on your interesting world and how I enjoy it. -I had taken time off and not kept up with all my “Reader” posts, but very happy to be back. Good that we have such a thing as blogging, more so in these times. Keep them coming and best to you all across the pond!

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    • Good afternoon, dear Cynthia,
      thank you very much for your kind words 🙂 🙂
      Blogging is especially great at such times as now. We hardly have contact with the outside world any more. As the weather is so great we spend most of the time in our garden. It looks better and better. Actually, we don’t mind this isolation. It hasn’t changed our life that much.
      All the best to you, keep healthy and happy
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Dear Cynthia,
      we are also not working any more for quite some years now. Although we are enjoying our freedom there was always something to do in the outside world. Now with the isolation, we are allowed to stay at home, no social obligations any more what especially our dear Master likes. As an author our dear Master had to travel worldwide and make contacts for many years and was at least half a year away from our beautiful home. Sometimes we went with him to exotic places, but we very much enjoy staying at home now.
      Now we are disappearing in our garden again. Goodbye!
      Keep healthy and happy
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • An author, wonderful…I, as well, well, more or less since have been a bit published in a few lit journals, but not worldwide. Such work it seems it was, however and not always easy for all four. But gorgeous equally that you are enjoying the current, surprising opportunity, to remain at home and your gorgeous and well tended garden. Fare thee well and carry on!
      Best,
      Cynthia

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    • Dear Cynthia,
      as an author you are a little business with agents, editors, PR staff and people for rechearching working for you. It’s not that romantic and wonderful as it seems from the outside. F.e. everyone of your staff and your publishers are pushing you because the get their percentage of your turnover. Well, it’s a fulltime job and the actual writing is only a third of your work. Anyway, I am happy being retired. The only writing I do now is blogging and the shopping list.
      Nowadays I prefer gardening, only when the sun is shining, and enjoying our garden. The rest of the time we are reading, seeing films and talk about these times of big changes.
      We wish you all the best. Stay healthy and happy
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Thanks for that insightful info–it matches what I have heard from a few other quite successful authors. Being creative is work for so many. My daughter is a sculptor/large installation artist and as a professor and exhibitor, she is always pressured to have more shows, develop more work in addition to teaching (online for now). But she loves it, too–she is still younger than we are!
      For me, a coveted pleasure to create anything I desire.
      Yes, relax, recreate in fun ways, and best wishes!

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    • Dear Cynthia,
      for me being creative was a lifestyle that suited me and I loved it. Nowadays I don’t work any more and I had to learn that I don’t need to be constantly creative any longer.
      In our societies, you don’t escape the pressure to achieve by doing alienated work as well.
      Now we enjoy our isolated life with plenty of time, sunshine and a big garden.
      Take care, keep healthy and happy
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Good afternoon, dear Tanja,
      thanks, our backs are fine again. As the weather is gorgeous we are out in our garden again. Our backs are getting used to it.
      We don’t mind daffodils neither, actually, we like them. In the posh gardens of the nobility in the 17th c. daffodils were one of the most admired plants. The collector of exotic and fashionable plants, Gerard published a list of plants he grew in his garden in Holborn (partly) for selling and he wrote a gardening book 1597. The daffodils were much asked for. He describes them and shows them of the frontispiece of his gardening book.
      All the best, keep healthy and happy
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • I’m glad to hear that your backs are feeling better, and that you are staying healthy. Let’s keep it that way.
      Thank you for the additional information about the daffodil, one of my favorite spring flower.
      All the best to all of you,
      Tanja

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    • Dear Jacqui,
      well, the NT tries to get its land back to the mid 19th c. here and to erase all alien plants. But all plants are alien here in a way. We don’t mind that and enjoying daffodils, tulips and even have a Tamarix and a fig tree in our garden. As long as the plants are not invasive they are welcome in our garden.
      Thanks for commenting.
      Keep healthy and happy
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Thank you very much, dear Jennie,
      we have exceptionally beautiful weather for many days now. Sunshine, fresh air and warm. So we work in the garden every day and think about the secret life of plants. As we shouldn’t leave our grounds we have enough time to research the history of plants. We love to get ourselves informed about a topic we didn’t know much about before.
      Great that you like our post and thanks a lot for commenting.
      Wishing you all the best, stay healthy and happy
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Thank you very much for your kind words 🙂 🙂
      Great that you like Dina’s photography.
      Wishing you all the best as well, keep healthy and happy
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  19. Ich selbst bin kein Gärtner. Wir haben Weidebüsche und Schmetterlingblüher, Krokusse, Rosen, alles mögliche.
    Im Moment ist an der Weide viel Betrieb.
    Aiuf den Wisen schaue ich immer nach dem Rainfarn, dort machtew ich im Grunde meine ersten Insektenfotos.
    Im Winter war der Efeu sehr ergiebig, der wächst bei einem Nachbarn um die Ecke.

    Abseits eine Frage:
    bei dem Holllyhocks-Foto hast Du das Bild nicht rechts um plus 1 angehoben. Gab es da einen Grund? Just asking 🙂

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    • Guten Abend, lieber Gerhard,
      kann das sein, dass nicht klar ist, dass dies eine relativ stark abfallende Straße zum Strand hin ist?
      Weidenbüsche wie auch Trauerweiden lieben wir sehr und die Insekten sie wohl auch. Rainfarn haben wir auch; Selma 🙂 musste schnell nachgucken, was das in English ist: Tansy. Und Efeu haben wir viel zu viel. Gegen ihn führen wir einen immerwährenden Kampf. Da wir jetzt das Haus nicht verlassen sollen, pfegen wir den Garten vom Feinsten und dazu gehört Efeu wegschneiden auch. Uns ist nicht aufgefallen, dass darauf viele Insekten lebten. Das mag jedoch daran legen, dass es hier zwar tagsüber sonnig und warm ist, aber nachts friert, so bis minus drei Grad.
      Dann halte dich gesund und munter und danke für deinen Kommentar.
      Take care
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  20. Great post. Invasive species are interesting, for sure. On our last visit to New Zealand’s South Island, we were marveling at all the lupins spreading along the hillsides. Lupins are an invasive species in NZ. A minister planted some in the church garden once and before you knew it, they spread out for hundreds of miles. Same thing with gorse, a much more insidious species. One little plant has spread out along the ocean side cliffs. Pretty yellow flowers, but a thorny problem. A lot of this does have parallels to our current situation, for sure. Stay well. Allan

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    • Dear Allan,
      Lupins are a big problem in Norway as well. You get fined if you grow a lupin in Norway. Gorse, we know from here very well. We say in Norfolk you are allowed to kiss your sweetheart as long as gorse is flowering. Fortunately, it flowers the whole year round at our coast 😉
      Thank you for commenting.
      Stay healthy and happy
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Dear Bluebrightly,
      yes, we agree with all the ramifications and all the breeding it becomes debatable if a concept like `native´ makes sense any longer. But not so with this concept of ìnvasion´. Invasion is an empirical fact, you can see easily. We have to admit, we don’t care that much if a plant is native or not, but we care about if it is invasive. We don’t want too invasive plants in our garden.
      We hope you are well. Stay healthy and happy and thanks for your comment
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  21. Doch, ich wusste, dass ich mir das alles merken musste, was sie in der Schule lehrten, denn ich wollte ja herausfinden, ob mein Gefühl, dass das alles Blödsinn war, stimmte…
    Hörte gerade: You don´t bring me flowers.
    Jetzt mache ich weiter.
    Gelb, Leber, Juppiter
    Ha, ha, ha, die Herren in der Ahnenreihe meiner Familie väterlicherseits hießen alle (also einer davon mindestens) Josef.
    Die Psychologin neben meiner Schule: Kinder brauchen Grenzen, damit sie sich geborgen fühlen.
    Sie provozieren also so lange, bis man Grenzen setzt? Da die Psychologin Widder ist, haben wir so unsere Differenzen, aber trotzdem läuft es prima!
    Wir haben jetzt einen Kirschbaum neben den Apfelbaum gepflanzt in unserem kleinen Garten.
    Und ganz viele Blumen, Ringelblumen und eine Schmetterlingsmischung uvm
    Scheinbar bekommen wir noch mehr Spielgeld, naja, den Mächtigen gibt der Erfolg recht.
    Es muss ja stimmen, was ich tue, es muss ja richtig sein, Gott belohnt mich mit Reichtum?!
    Es ist schräg…
    Ich halte mich fit und gehe wieder raus in die Sonne und die Luft.
    Beste Grüße nach Cley und vielen lieben Dank den Buchfeen und dem Rest der Gang!!!
    Vielen Dank für die Blumen, vielen Dank, wie lieb von euch!!!!!!!

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    • Liebe Pia,
      an den Ringelblumen wirst du deine wahre Freude haben, mit diesem leuchtenden Orange ihrer Blüten. Im nächsten Jahr werden sie sich dann daran machen, deinen gesamten zu übernehmen. Ringelblumen sind easy zu kultivieren, aber fürchterlich invasiv.
      Kirschbäume lieben wir wegen der Blüte und ihrer Frucht. Aber mir scheint, dass Kirschbäume nicht am Meer gedeihen. Hier hat keiner einen Kirschbaum. An der Küste Nord-Norfolks ist die Feige und der Pfirsich neben Apfel, Birne und Pflaume verbreitet. Diese Bäume haben nichts gegen die salzige Meerluft.
      Ja, halte dich fit und gesund und take care.
      Alles Liebe von
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Wir hier trinken übrigens, einem Insider Tipp folgend, Chaga Tee und bilden uns ein, dass es hilft. Bisher klappt es prima.
      Gerade klingelte es versehentlich: Heimservice, Süßigkeiten, für den übernächsten Nachbar.
      Ach Göttchen, das erlebe ich wirklich…
      Was auch helfen soll: Oregano mit Öl.
      Heute bete ich mein Lieblingsgebet: Oh Herr, lass mich nicht Scheiße schwallen.
      Es hat noch nicht richtig gut funktioniert, befürchte ich…
      So, das war das PS, Danke

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    • Guten Abend, liebe Pia,
      wieder ein Tag voller schöner Gartenarbeit im Sonnenschein. So gepflegt hat unser Garten nie zuvor ausgesehen.
      Ob Oregano mit Öl oder Chaga Tee, solche Mittelchen halten wir für gut, da sie psychologisch einem die Illusion vermitteln, man schütze sich. Und sicherlich schaden sie nicht. Wenn man daran glaibt, mögen sie helfen und das ist gut so.
      Wir essen lecker und haben statt Chaga Tee einen Gin Tonic, machmal gar zwei, als Abenddrink. Das scheint ebenfalls zu helfen – zumindest uns, unserem Wohlergehen.
      Man kann, glauben wir, da gar nicht viel machen, außer nahe Kontakte zu meiden. Wenn’s einen trifft, dann trifft’s halt einen. Aber gesund zu leben, kann nie ein Fehler sein.
      So, liebes Pialein, halte dich fein gesund und von anderen besser fern.
      Mit lieben Grüßen
      The Fab Four of Cley, ko von einem Tag im Garten
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Heute trinke ich auf Hein Blöd und schreibe ein Zitat von W. Moers:
      “Wenn man ihm eine Wette anbot, konnte er einfach nicht widerstehen, egal wie hoch der Einsatz war oder wie niedrig die Chancen für ihn standen. Sagte man: “Ich wette eine Million atlantische Pyras, dass du dich nicht traust, mit einer Glocke um den Hals durch einen Wald voller geräuschempfindlicher Werwölfe zu laufen” , konnte man sicher sein, dass er schon unterwegs war zum nächsten Glockengeschäft.
      In diesem Netz kommt man vom Hundertsten zum Tausendsten…ich geh dann mal raus und pflanze weiter Blümchen.
      Wenn man zu tief in Dina-Hannes Fotos eintaucht, bekommt man unglaublich intensive Träume, finde ich.
      Sende herzliche Grüße nach Cley und hoffe es geht euch bestens?!
      Das Pialein

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    • Erstaunlich wie die Themen sprießen, wie Rhizome.
      Wir kommen gerade wieder aus dem Garten. Und haben uns an den saftigen Knospen der Whisteria erfreut. Jetzt gibt’s Gingerplätzchen und Kaffee.
      Ganz liebe Grüße
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Ja, liebes Pialein,
      die Fülle ist wahrscheinlich eines unserer großen Probleme. Überfluss allerorten, im Gedanken, beim Konsum, einfach überall.
      Ist es nicht eine Lehre dieser Krise, dass wir uns beschränken müssen?
      Halte dich gesund, froh und munter
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  22. Cheers! Wenn ich dann mal wieder über den Kanal nach England geschwommen komme, trinken wir Gin (ich: Fizz, lecker!) zusammen. Zuckerrand am Glas bitte!!!
    Happy Sunday!
    Wenn ihr eine virentötende Frequenz braucht, habe eine, einfach Bescheid geben…
    Hui, das klingt nicht schön, will man da lieber den Virus?
    Ok, ich gehe wieder beten…

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    • Hi, liebes Pialein fein,
      wir geben dann Bescheid.
      Gerade sind wir vom Garten hereingekommen und nachher geht’s ab in die Sauna.
      Halte dich wacker und munter
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Liebe Pia,
      das Wort `Blumen’ kommt vom ahd. `bluomo´, mhd. `bluoma´, später `bluome´, wie in dem Gedicht vom Walter von der Vogelweide “Unter der Linden”, wo “gebrochene Bluomen” eine gängige Metapher für den Beischlaf im Hochmittelalter war (meist im Zusammenhag mit der niederen Minne).
      Wir hoffen, dir geht es gut und du hältst dich fein gesund.
      Mit lieben Grüßen
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  23. Pingback: The Tulip | The World according to Dina

  24. I can understand a sore back after all of that planting. I had no idea that daffodils were an invasive species. A thought provoking post as to what original state really means.
    I enjoyed the spring photos very much as we are in the midst of a snowstorm. Oh for a blade of green grass.
    Stay well and best wishes from Canada.

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    • Dear Sue,
      we can’t imagine a snowstorm here right now because we have 20 degrees C, sunny and no wind. We were so disappointed as we didn’t have any snow this winter and we love snow.
      Thanks for your comment.
      Wishing you Happy Easter.
      Stay well too
      Love from the sunny coast of Norfolk
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂
      Post Scriptum
      if you like more spring pictures, we just published a post about tulips.

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  25. Liebe Dina und lieber Klausbernd,
    mit grosser Freude habe ich habe entdeckt, dass ihr euch immer noch mit grossem Einsatz bemüht die Menschen zu erfreuen und zu informieren! Ich sehe auch die vielen
    Vorteile, die die aktuelle Situation auf die Umwelt hat, aber habe z.B. nicht gewusst, dass die Narzissen aus NW Afrika stammen. Wie ihr euch vielleicht noch erinnert, haben wir auch einen riesen Gingko Bilobabaum im Garten, der zwar auch aus China stammt, aber uns sehr viel Schatten spendet, was wir sehr schätzen. Frohe Ostern und cari saluti. Martina

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    • Liebe Martina,
      so schön, wieder von dir zu lesen 🙂 🙂
      Ja, diese Gingko Bilobabäume sind ja eine Art pflanzlicher Fossilien. Sicher kennst du das berührende Gedicht über das Gingko Blatt aus Goethes “Ostwestlicher Diwan” – die bezaubernden Liebesgedichte für Marianne und auch von ihr.
      Halte dich fein gesund und munter und dann sagen wir mit dem klugen Karl Valentin, hoffen wir, dass alles nicht so schlimm wird, wie es ist.
      Frohe Ostern
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Diese Antwort freut mich aber sehr, lieben Dank:) Dann passt dieses Gedicht und der/das Gingkobaum/blatt ja absolut in unsere verrückte Zeit, denn es soll ja beitragen das Orient und Okzident (oder Frau und Mann )nicht mehr zu trennen sind. Aber diese Frage wird wahrscheinlich noch viel zu reden geben im “Darnach”, aber dass der Wein für die Ewigkeit gemacht ist, daran zweifle ich nicht! Übrigens denke ich immer an euch, wenn ich die vielen kleine Gingkos, die in unserem Garten wachsen, entferne und meinem Mann zum Schreddern geben!
      Ich dachte, ihr wärt im Ruhestand, weil ich keine Benachrichtungen von euch bekam !
      Frohe Ostern auch an euch 🙂 Cari saluti Martina

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    • Liebe Martina,
      wir sind zwar im Ruhestand, aber nicht im Blogging-Ruhestand. Wir bloggten wie eh und je.
      Bei uns hier am Meer haben wir noch nie einen Gingko Baum gesehen. Aber vor ein paar Jahren machten wir Urlaub in Weimar, das wir nicht kannten. Dort gab es viele Gingko Bäume. Siri 🙂 und 🙂 Selma konnten gar nicht aufhören, Blätter zu sammeln.
      Alles Liebe, frohe Ostern, bleib gesund
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  26. I absolutely loved this post and am very happy that you dug up so many daffodils to plant in your own garden. When blooming, they are the sunshine on a cloudy or rainy day. How boring our world would be without some of the beautiful alien plants so I say bravo to you.

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    • Hi, dear Karen,
      yes, the daffodils and the yellow tulips are the little suns in our garden. Seeing them makes us smile.
      There are a lot of alien plants we like. We are only against invasive plants. As we said, one could see more or less every plant as alien.
      Thanks for commenting.
      Stay well
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂
      P.S.
      We really love New England. We lived in Vermont for quite a while when working in Montreal.

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  27. I research various plant species for my science fiction novels, so thanks for introducing me to the toadflax. My favorite “alien” species is the ceibo or kapok tree (definitely alien looking, although invasive. A “native” and very invasive species in West Texas are irises. They proliferate like rabbits and are extremely hard to kill.

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    • Dear Carol,
      we heard about this very invasive kapok tree but it doesn’t grow here on the sea in the UK – maybe it doesn’t grow in all of northern Europe.
      We have irises in our garden, where they are not invasive. Maybe the climate and soil stop them to spread.
      Here it’s every kind of mint that’s nearly impossible to kill once you have it – but that’s not alien.
      Do you write about alien plants in your SciFi novels?
      Thanks for commenting.
      Keep well
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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