Reading Nature

Reading nature on a frosty morning at Felbrigg Estate, North Norfolk

We apologize for not having blogged earlier. It was such a busy time. We regularly attended the ‘bird school’ to be able to distinguish a swan from a robin and we listened to quite some talks sponsored by the Norfolk Wildlife Trust (NWT) celebrating its 90th birthday. We are quite proud as the NWT of Cley was the first Wildlife Trust in the UK. This was celebrated with many lectures about protecting wildlife. Furthermore, we got a new car which our dear Master baptized by scratching it on our drive (oh dear, we are not allowed to tell). And then all the season’s preparations. In between, we thought about what is worth blogging. We kindly ask to excuse us. We promise – with great fairy’s honour – to post twice a month again in 2019. But first of all, we give up to sweet idleness and happy celebrating until the middle of January. Even Bookfayries need a holiday.

Wir entschuldigen uns gaaanz lieb, dass wir nicht früher gebloggt haben. Wir waren so beschäftigt. Wir gehen regelmäßig in die ‘Vogelschule’, damit wir einen Schwan vom Rotkehlchen unterscheiden können, außerdem besuchten wir einige Vorträge des Norfolk Wildlife Trustes zu seinem 90 Jubiläum. Wir sind richtig stolz, denn der Norfolk Wildlife Trust in Cley war der erste im Lande, was er mit vielen Vorträgen zum Naturschutz feierte. Dann haben wir ein neues Auto, in das Masterchen gleich eine Beule fuhr (pssst, nicht weitersagen!) und dazu kamen all die Weihnachtsvorbereitungen. Außerdem überlegten wir uns, was wir bloggenswert finden. Sind wir entschuldigt? Wir versprechen euch mit großem Feenehrenwort im kommenden Jahr wieder zweimal monatlich zu bloggen, nachdem wir jetzt erst einmal bis Mitte Januar uns dem süßen Müßiggang und Feiern hingeben.

With our bird school from NWT at Felbrigg Lake

Right now we are interested in reading nature signs. This was triggered by a talk of the navigator and adventurer Tristan Gooley. We are happy now to walk around with our beloved Dina and dear Master. Since we learned how to look we see much more and understand that we find exciting nature in front of our doorstep. To explore our surroundings is much more ecologically sound than to travel to exotic countries. It was our dear Master who wrote blasphemously in his novel: “The fool travels far, an environmentally sensitive person stays at home.

Uns interessiert z.Zt., wie wir die Zeichen der Natur lesen können. Dieses Interesse wurde bei uns durch einen Vortrag des Navigators und Abenteurers Tristan Gooley geweckt. Jetzt bereitet es uns viel Freude, mit Dina und Masterchen durch die Natur zu wandern. Seitdem wir einiges wissen, sehen wir mehr und uns wurde klar, dass die an- und aufregende Natur vor unserer Haustüre liegt. Die zu erkunden, ist viel ökologischer als in irgendwelche exotischen Fernen zu reisen, in denen man sich eh nicht auskennt. Schrieb nicht unser Masterchen lästernd in seinem Romanden Törichten zieht es in die Ferne, der Umweltbewusste bleibt daheim“.

A typical change of trees and a border between the habitats

Isn’t it a challenge to find directions even if you cannot see the sun? On our coast, the wind blows usually from the SW. Therefore the trees are smaller on the windward side than the trees behind them. If the trees are significant small we know that there is dry land on which we don’t get wet feet and we learned as well that beeches don’t grow on the wet ground. Did you notice that trees have more branches on their south side and there the branches show a tendency to grow rather horizontally? Have a look at the roots. We now know that we find bigger and longer roots on the tree’s windward side which mean SW for us.

Wir finden es spannend auch wenn man die Sonne nicht sieht, die Himmelsrichtung festzustellen. Bei uns an der Küste ist die hauptsächliche Windrichtung SW, d.h. bei einer Baumgruppe sind die Bäume in der windzugewandten Seite niedriger, als die dahinter stehenden. Wenn die Bäume auffallend niedrig sind, können wir davon ausgehen, dass sie auf trockenem Land stehen, worauf auch Buchen weisen. Wenn wir dort hin gehen, bekommen wir keine nassen Füße. Ist euch aufgefallen, dass an ihrer Südseite Bäume mehr Zweige haben, die dazu noch eher horrizontal wachsen? Und habt ihr schon einmal auf die Wurzeln geachtet? Dickere und längere Wurzeln findet ihr auf der windzugewandten Seite, also bei uns im SW.

The bigger roots of a tree can help you to navigate in nature without a map and compass. The moss is also a good indicator.

When we went to Svalbard a biologist showed us that the lichen grows preferably on the southern side of stones (and on darker stones because those can absorb more warmth). To orientate accordingly is safer than to trust your compass that reacts crazily in polar regions. In our surroundings, we don’t need a compass neither if we look at the tree trunks. We live in the zone of westerly winds in the middle latitude between 40 and 60 degrees. Therefore the tree trunks are often mossy on their westerly sides, whereas the bark is significantly darker on the north than on the south side, the leaves are bigger and darker there as well. It’s the lichens here as well showing the direction. You find the orange coloured Xanthoria only on the south side on the bark of trees. 

Als wir mit Masterchen auf Spitzbergen waren, zeigte uns ein Biologe, dass Flechten sich bevorzugt auf der Südseite von Steinen ansiedeln (und auf dunklem Steinen, da diese mehr Wärmeenergie aufnehmen können). Sich danach zu richten, ist sicherer als nach dem Kompass, der in polaren Gebieten eh spinnt. Bei uns können wir ebenfalls auf den Kompass verzichten, wenn wir auf die Bemoosung der Baumstämme achten. In unseren mittleren Breiten, der sogenannten Westwindzone, findet ihr die Bemoosung auf Baumstämmen stets im Westen. Außerdem erscheint die Borke deutlich dunkler auf der Nordseite als im Süden, wo auch die Blätter größer und dunkler sind. Aber auch hier geben uns Flechten die Richtung an. Die orangene Flechte Xanthoria findet ihr nur im Süden der Stämme.


Holt country park not far from us. Leaving the open spaces behind us and entering the gorse land close to the tall trees, we encountered wild ponies.

Our dear, Dina is a friend of all the animals she likes to watch and photograph. She knows that she can see most animals at the borders between a forest and the open land. At the border of habitats, she always finds animals. Her challenge now is to photograph a kingfisher. She is looking for branches at the side of a river which shows white bird’s poo. When she is looking for her way home after long excursions the clouds show her the way. She has to be like Johnny Look-in-the-Air to see that the clouds over land move slower than over water. So she finds easily her way back to our home at the coast.

Dinalein ist eine Freundin der Tiere, die sie gerne fotografiert. Sie weiß, dass sie Tiere am besten an den Rändern zwischen Wald und offenen Land findet, dass die Tierdichte an der Grenze zwische zwei Lebensräumen steigt. Z.Zt. würde sie gerne einen Eisvogel fotografieren. Dazu muss sie auf Äste über einen Bach achten, die stellenweise weiß durch Vogelkot gezeichnt sind. Wenn sie dann nach längeren Ausflügen den Weg nach Hause sucht, sind die Wolken ihre Wegweiser. Über Land bewegen sie sich wegen der größeren Reibung langsamer als über dem Wasser. Da muss sie nur ‘Hans-Guck-in-die-Luft’ spielen und schon findet sie ihren Wege zurück zu unserem Dorf an der Küste.



Grazing for nature and the landscape. A wild pony enjoying gorse in Holt country park.

Do you know some more tricks for us how to orientate in nature (that we don’t get lost and can’t blog anymore)? And always remember nature is a construct in our heads.

Habt ihr noch Tips, wonach wir uns in der Natur richten können – damit wir nicht verschwinden und nicht mehr bloggen können? Und denkt immer daran, die Natur ist das, was wir konstruieren.

We wish you a happy season and all the best for the New Year. Our first post in 2019 will give you an update on Dina’s role as a seal warden with lots of photos of cute pups. 
Frohe Feiertage und alles Gute fürs Neue Jahr

The Fab Four of Cley
💃🚶‍♂️👭

 

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© Text and illustrations, Hanne Siebers and Klausbernd Vollmar, Cley next the Sea, 2018

214 thoughts

    • Liebe Freidenkerin,
      ja, das geht ganz gut, die Armbanduhr als Kompass zu nutzen, falls man die Sonne sehen kann. Wir haben das früher auch öfter gemacht, hatten es aber wieder vergessen, wie es geht. Herzlichen Dank für den Link. Wir haben ihn gerade ausprobiert.
      Mit lieben Grüßen vom heute grauen Meer. Auch dir eine gemütliche Weihnachtszeit und nur das Beste fürs neue Jahr
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  1. A post worth waiting for, and I heartily agree that staying home and become closely acquainted with where you live is much better for Earth than flying here and there. Alas, I seem to be in a minority. Too many of my friends think nothing of flying for their vacations. Sigh.

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  2. Hello Fab Four – – it’s always a treat to turn on the computer, and find one of your always-interesting posts.
    In Upstate New York, the moss and lichens are unreliable guides, usually hanging around rather shady locations, and growing unpredictably on random sides of the trees. The landforms in the region where I grew up, on the other hand, can be helpful. The Finger Lakes all run north-south. Closer to Lake Ontario, are many drumlins, also oriented north-south. I’ve seen them described as egg- or teardrop-shaped, and I believe the rounded/steep end is toward the north, and the pointed, more sloped end, points to the south. Often they’re wooded, and it’s not so easy to see the exact shapes (like Gulliver’s Lilliputians, you could get into a Big End vs Small End argument), but it is easy to see the north-south orientation.
    This time of year, we can also rely on car-spotting: any vehicles loaded with luggage, are sure to be headed south.
    Thank you for all the wonderful photos and posts this year, and best wishes for the new year, RPT.

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    • Good afternoon, dear Robert,
      car spotting is a great idea, indeed!
      The drumlins are formed in the last ice age and as the ice was flowing from north to south the sloped ends point to the south. It’s like the structures in the sand you can see on tidal coast. The round ends are pointing to the direction where the flood was coming from.
      Thank you very much for liking our posts 🙂 🙂 We are very happy about it!
      All the best for the new year to you as well
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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    • Hallo, guten Tag, liebe Annette,
      wir lasen von Peter Wohlleben das Buch über das geheime Leben der Bäume. Echt toll! Was uns auch sehr vor vielen Jahren beeinflusste, war von Johannes Hemeben “Diesseits”, eine Einführung ins Lesen im Buch der Natur aus anthroposophischer Sicht.
      Auch dir eine gemütliche Adventszeit. Wir haben gerade viele Plätzchen gebacken – voll lecker 🙂 🙂 Siri 🙂 und 🙂 Selma wollten schon den Teig verputzen.
      Alles Gute zum Neuen Jahr
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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    • Liebe Annette,
      bei uns liegen Stapel ungelesener Bücher herum, und wir vermuten, dass Weihnachten noch neue hinzukommen. Siri 🙂 und 🙂 Selma lesen gerade mit Masterchen “Orkney Twilight” eine Art Krimi von Clare Carson, da wir evtl. kommendes Jahr über die Orkneys zu den Shetland Inseln fahren werden. Uns hat es auf den Orkneys sehr gut gefallen. Die Shetlands sollen ganz anders sein.
      Hier ist es auch warm geworden. Es nieselt vor sich hin. Wir hoffen, dass es heute Nachittag aufhört, denn da gibt’s Christmas Carols Singen in Cley Old Harbour mit viel zu süßem englischen Glühwein.
      Mach dir’s gemütlich.
      Liebe Grüße
      The Fab Four of Cley
      💃👭🚶‍♂️

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    • Hallo zusammen, ein Leben ohne Bücherstapel ist möglich, aber sinnlos (in Erinnerung an das Mops-Zitat von Loriot 😉 ) Im Ernst, ohne ungelesene Bücherstapel bricht bei mir Panik aus, lach. Viele liebe Grüße aus dem aprilhaften Dortmund, das ab Heilig Abend jedoch winterlicher werden soll, wenn die Wetterprognose stimmen sollte. Viel Spaß beim Singen und Glühweinen, liebe Grüße, Annette 🙂

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    • Liebe Annette,
      da geben wir dir völlig recht. Arktisforscher wie Nansen, Amundsen und Shackleton z.B. nahmen einige Kisten an Büchern mit auf ihre teilweise jahrelangen Fahrten. Wo es keine Bücherstapel gibt, dort ist es auch nicht heimelig, finden wir.
      Hier ist es auch erschreckend milde, so um die 10 Grad C. Schnee ist an unserer Küste auf jeden Fall nicht in Sicht.
      Ganz liebe Grüße von kleinen Dorf am großen Meer
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Fröhliche Weihnachten euch Vieren 🙂
      Und heute habe ich auch endlich genug Zeit zum Lesen, juhu.
      Liebe Grüße und hoffentlich bald winterliche Temperaturen. Hier sind es momentan knapp über 0 Grad, Annette

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  3. ..”Bird School”… Many years ago, there was a young music teacher in my son’s school. And all students loved her so much, even I loved her too… Because she were teaching music and all music history from her heart… But she was expelled because she didn’t follow the program of the ministry of education… But all her claim was to teach the students world musicians and to be able to know the music Beethoven or Mozart… or Chopin… I remembered this when I read you… a Bird School… this is like a dream for me… This is a civilized world face…
    Life in far distance hits me with a kind of proud feelings… Yes, maybe I am not in there, and I am not living there but keeps me in my thoughts, dreams… by saying, it is true nia, as if reminding me…

    Good luck for your new car, drive in safely… Your photographs are great, especially the horse, I fall in love with them… Thank you All, Happy Holiday and Merry Christmas, Love, nia

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    • Dear Nia,
      first of all, thank you so much for writing about our blog in your last post 🙂 🙂 Sooooo kind of you!
      The course in our bird school was designed to get an introduction in the life of the most common 150 birds around here. But this wouldn’t fit in any official programme of a state school. That’s a pity, isn’t it?! As it was a pity with this music teacher.
      Now we are used to driving our new car safely (hopefully).
      Wishing you a GREAT holiday time and all the best for the New Year
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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    • Welcome dear Klausbernd, yes I know it is not about state school program, but in any case state school educate student in that way that you all attending this kind of schools and also it is being organized and opened such a place like that… This is the mentality of th culture… This is a deep subject,… Thanks again, Love, nia

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  4. I assume tricks for orientation in nature are heavily dependent location (North America vs. Australia as an extreme example) and geography (ocean side and mountains vs. plains and forests). The only trick I know is that I’ve always been told that moss grows heaviest on the north side of a tree trunk. I assume because this side gets the least direct sunlight. So, if you are ever in the woods in the middle of the U.S. and it’s a heavy overcast day so that you cannot see the sun, this is how you can tell which way north is.

    I especially liked the first photo of the bare trees and the first wild pony photo. Both very nice.

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    • Thank you very much, dear David,
      you are right, orientation in nature depends on where you are. One of the big differences between Europa and North America are the mountains. The big mountains (the Alps) run in Europe from East to West, they are a climatical barrier, whereas in North America they run from north to south. But all forms that were produced by the ice age are similar like drumlins, moraines etc. as the flow of ice came from the north in both our continents. Actually, that isn’t 100% true neither because in southern Germany the ice came from the South, it was the glaciers of the Alps.
      Thanks for telling us how to orientate in the middle of the US.
      Wishing you a cosy holiday time and all the best for the new year
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  5. This was a wonderful post. My daughter and I await the spring by looking for signs of worm migrations. It’s a weird treat to us and we take extra care on the walks to and from school to avoid hampering their progress. Sadly, we’re both directionally impaired and would benefit from learning how to read trees and rocks to fix this. Welcome back to the blogospshere!

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    • Dear FF 🙂
      worm migration … wow, that sounds interesting. We know migration of frogs here but not worm migration.
      Thanks for your kind words 🙂 🙂
      Wishing you a happy holiday time and all the best for the new year
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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    • Good afternoon, dear Otto,
      thanks for telling us about the ant heaps. That makes us aware that we haven’t come across an ant heap for a long time.
      The outside is our second living room as Siri 🙂 and 🙂 Selma call it 🙂 🙂
      Wishing you a great holiday, too. We always loved the Scandinavian holiday season, soooo cosy! All the best for the new year
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  6. As always, your post gives me a new perspective of looking at the nature. Your photographs are enchanting.
    I have lived near natural surroundings during my childhood and part of my internship which I miss now. Your post inspires me to join some activity close to nature.
    Thanks for the fresh breath of air.
    Wish you all a very happy holiday season and a blessed New Year! ahead

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    • Dear Nehal,
      thank you very much for your kind words 🙂 🙂
      Great that we could inspire you!
      A happy holiday season and all the best for the new year
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  7. So good to learn how to look and manoeuvre effetively about home territory. You are also lucky fairies to have Tristan Gooley as a guide. I’m just reading one of his books. Happy festive season, Fab Four. Add good tracking!

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    • Hi, dear Tish,
      Tristan Gooley knows a lot and he is a good teacher. We learned so much and now we are reading his books.
      Happy holiday season for you as well and a great new year
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  8. Es ist immer eine große Freude für mich, Hannes meisterhafte Bider zu betrachten, zu bewundern und auf mich einwirken zu lassen. Das erste Bild ist besonders eindrucksvoll. Ich wünsche auch allen eine Gesegnete Weihnachtszeit einen guten Rutsch ins Neue Jahr.

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    • Danke, lieber Peter,
      Dank für deine lieben Worte 🙂 🙂
      Wir wünschen dir und deiner Familie eine gemütliche Weihnachtszeit und Gesundheit und Frohsinn fürs neue Jahr
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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    • Liebe Tilda,
      habe herzlichen Dank für deinen Kommentar. Toll, dass dir Dinas Pferdebilder gefallen.
      Gemütliche Festzeit und ein prima neues Jahr
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  9. I was once told that the ground keeps rising slightly when you enter woods or woodland. So if you get lost, and want to get out the woods, make sure you are walking ‘downhill’, however small the incline. But I can’t say that I have had occasion to test the idea. 🙂
    Thanks as always for good advice, lovely photos, and well-written ideas and thoughts. Staying close to home is something we do from necessity now, as well as choice. We haven’t been out of the UK since 2011.
    Love from Beetley, Pete and Ollie. X

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    • Dear Pete,
      we stayed in the UK for many years now as well. Only Dina has sometimes to visit her mother in Norway. Why going abroad? We have such a great nature around our home.
      Thanks for liking our post.
      Thinking about our surroundings here it’s true, leaving the woods we go quite often downhill. Our dear Master aked just lately how far we can into the woods. Well, that’s a kind of a riddle. The answer is … did you get it? Just to middle because after the middle you go out of the wood. But that doesn’t help for orientation, does it?
      Lots of love from the grey sea today. Have a cosy holiday season and a healthy and happy new year
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  10. I can hear my students asking: do we really need natural navigation now that even our phones have maps and a GPS?
    They might also ask, is there any point in good cooking, now that we have fast food? 😉 I found your post with beautiful photos very inspiring, dear Fab Four. Dedicating more time to learn the signs of nature will undoubtedly ensure uns to have a more interesting journey, even if it’s only the next forest. Lucky you to live in such a beautiful place!
    Wishing you all a very Merry and Happy Christmas, and all best for 2019!
    Kram Annalena Xx

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    • Dear Annalena,
      actually, it’s right we find a compass and GPS on our phones, precise maps as well. But if the battery runs low? Anyway, to know more about nature means to see more and getting in the mode to communicate with nature. We suppose that’s what we need and it’s an important step to turn into a more ecological lifestyle.
      We are wishing you a VERY cosy and happy holiday season and all the best for the New Year
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  11. Lovely photo’s by Hanne.
    Keep a bottle of tipp-ex in your back pack and mark an X on a tree every few meters, then if you are lost you can retrace your steps, and if it gets dark the X will be easy to see with a torch/even ambient light. The Tipp-ex doesn’t damage the tree and wears off after a couple of rain showers.

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    • Thanks a lot for liking Hanne’s photography 🙂 🙂
      That’s a great idea with the Tipp-ex! We have never heard about this before. THANK YOU!
      Have a great holiday season and all the best for the New Year
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  12. Wonderful nature”readings” right here! Such readings are close to my heart and the pictures are beautiful, as always. I wish all four of you Merry Christmas! 🎁🎄 I’m hoping for a white Christmas in Sweden this year… on my way right now.

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    • Dear Tiny,
      we envy you going to Sweden right now. We had the cosiest Christmas times when living in Sweden. And we had quite often snow there as well. We miss the snow here very much 😦
      Easy travelling home, Merry Christmas and a GREAT New Year
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  13. Fabulous reading of the nature, dear friends. I’m far north in Norway, it’s not too cold in Tromsø (-5°) and we have some of snow: I’d recommend to look for the build-up of snow on either side of any obstacles that slow the wind. There will be firm deposits on the windward side and longer, softer tails on the downwind side. This technique works with sand too.
    Wishing you a wonderful, happy festive season and all the best for 2019.
    See you then!
    Per Magnus XX

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    • Dear Per Magnus,
      GREAT, you have snow and not too cold temperatures, absolutely ideal. Unfortunately, it’s always too warm here in winter and we miss the snow. But one can’t have everything.
      Snow and sand react in the same way to wind, that’s right. But we can’t experience it here because it is best around minus 10 and under.
      All the best for the New Year, our dear friend, and a cosy Holiday Season
      Love
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  14. Excellent nature readings. Living close to the Gulf we never get lost. The Gulf is east of us. If we can hear it we know where we are. Otherwise, we have to use the stars since the moss and lichens are totally unreliable. The wind does bend the trees so that they lean to the west usually. A very Happy Holiday and New Year to the fab four of Cley.

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  15. Bird School, how lovely, why don’t we have bird schools where I live? A couple of years ago attended a weeks survival camp in the States. There, we also learned to read the signs of nature as well as the key skills to survive on our own. This is beside the point, but what impressed me the most of all; how to make a fire. You can do a lot with a fire. It gives out heat, boosts morale, purifies water, sterilises knifes, can be used for signaling… Knowing how to prepare and start a fire is a huge one.
    Happy Holidays, dear friends! I’m very much looking forward to the seal post in January.
    See you then!
    Klem, Hjerter ❤

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    • Good evening, dear Hjerter,
      you are absolutely right, knowing how to build a fire outside and keep it going is basic for survival. Siri 🙂 and 🙂 Selma loves building little fires when we are outside in nature. They are getting better and better at it. It’s especially hard on the beach.
      Lots of love <3, Happy Holiday Season and a GREAT New Year
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  16. “Das ganze Elend der Menschen rührt daher, dass sie nicht in der Lage sind, ruhig in einem Zimmer zu sitzen.”(Blaise Pascal)
    Aber andernfalls würden wir wohl noch auf den Bäumen sitzen! 😉 Und bekanntlich leben ja auch ganze Regionen vom Tourismus, ganz zu schweigen Naturschutzprojekte in ärmeren Ländern.
    Jährlich Tonnen Kerosin in die Luft zu pusten ist jedoch zweifelsohne kein Grundrecht. Wie auch immer gereist oder nicht gereist wird ist wahrlich ein heikles Thema. Wer dort wohnt, wo andere Urlaub machen, ist klar im Vorteil oder säuft bald ab wie die Marshallinseln. Also alles Ansichtssache 😊
    Naturlesen ist eine wunderbare Beschäftigung . Heutzutage kann man ja schon froh sein, wenn das Stadktind weiß, dass die Milch nicht aus dem Supermarkt, sondern von der Kuh stammt. Naturlesen ist dann die höhere Disziplin. Mehr davon!!
    Auch für mich eine tolle Sache, wenn verlorenes Wissen aus der Studienzeit wieder auftaucht oder neues dazu kommt.
    In diesem Sinne eine schöne Zeit und einen tollen Start ins neue Jahr! LG Simone

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    • Hi, liebe Simone,
      Masterchen stimmt Pascal voll zu 🙂 🙂 Aber wir locken ihn immer weg von seinen Büchern, was er dann ganz toll findet. Aber ohne uns würde er wohl die meiste Zeit lesen und schreiben.
      Naja, wir sollten gar nicht so laut tönen, denn unser neuer Volvo braucht einiges an Benzin, allerdings im Vergleich zum Kerosin der Flugzeuge ist es nichts. Aber warum zieht es uns so oft in die Ferne? Das wäre sicher ein tolles Blog Thema. Inzwischen gibt es immerhin einige Antireise-Bücher. Uns zieht es auch deswegen nicht mehr in die Ferne, da wir früher viel reisen mussten. Bisweilen gingen wir mit Masterchen weltweit auf Lese- und Vortragsreisen und sind ganz froh, dass wir das heute nicht mehr müssen.
      Wir glauben, die Natur zu lesen, heißt auch mit der Natur in Kommunikation zu treten. Dies scheint uns eine wesentliche Voraussetzung dafür zu sein, ökologisch verantwortlicher zu handeln. Im Grunde lernen wir nicht primär, die Natur zu lesen, um uns zurecht zu finden, sondern viel mehr um der Natur verstehend nahe zu sein. Allerdings wäre hier einiges zu reflektieren, was wir auf die Natur alles spätestens seit der Romantik projizieren. Anyway, nichts ist so simpel, wie es erscheinen mag.
      Herzlichen Dank für deinen Kommentar 🙂 🙂
      Tolle Festzeit und ein prima Neues Jahr wünschen
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  17. Herzlichen Dank ihr Beiden für die anregenden Gedanken und natürlich, wie immer, für die tollen Bilder von Hanne, die wieder vom Feinsten sind!! Euch auch wunderschöne und erholsame Feiertage! Liebe Grüße Konrad

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    • Lieber Konrad,
      schön, von dir wieder zu lesen 🙂 🙂 Herzlichen Dank, dass dir Hannes Bilder gefallen. Es war ja nicht so einfach, diese Blog-Post zu bebildern, denn die Natur hat ihre eigenen Sinn und zeigt sich nie so klar der Theorie entsprechend. Skandalös 😉
      Auch Astrid und dir eine wunderbar gemütliche Festzeit, feiert fein, und Gesundheit und Frohsinn für neue Jahr wünschen
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  18. What wonderful photos; but, then, I expect no less! I didn’t know that about trees – I will look more closely in future. Apologies for not visiting for so long, but I wish you a wonderful Christmas and all that’s good for the New Year. Regards, Mike.

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    • Dear Mike,
      we are happy to read from you again 🙂 🙂 and thanks for liking Dina’s photography!
      We wishing you a cosy festive season and all the best for the New Year
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  19. Ihr Lieben, ich wünsche euch eine friedliche und fröhliche Zeit. Wir lesen uns dann hoffentlich wieder im neuen Jahr!
    Wie gerne ich deinen Bewegungen folge, liebe Hanne und wieder hast du sehr schöne Bilder mitgebracht! Danke dafür und natürlich danke an euch alle für alles Lesenswerte.
    Herzliche Grüße
    Ulli

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    • Liebe Ulli,
      habe herzlichen Dank für deine lieben Worte und die guten Wünsche. Schön, dass dir Dinas Fotos gefallen 🙂 🙂 und unsere Texte dazu 🙂 🙂 Da freuen sich Siri 🙂 und 🙂 Selma sehr, die gerade zur Weihnachtsfeier bei ihren Freundinnen Hildi und Hulda abgeschwirrt sind.
      Wir machen es uns gerade urgemütlich mit Plätzchen backen, all unsere Nachbarn besuchen und in skandinavischer Tradition brennen überall im Haus die Kerzen und es duftet der Weihnachtstee.
      Dir wünschen wir eine wunderbare Festzeit und Gesundheit und Frohsinn fürs Neue Jahr
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  20. Dear fabs,
    It’s fabuleous to Read you. Great pics from Dina and you, Dear fairy sisters, learning like me about our sisters and brothers in the air. I learned about the west side of trees determining thgough the moss, the cracked side of the bark and the wind side in bigger and stronger roots from my grandpa‘s. These are the secrets of the forest and I had less possibility to travel the world and since a few of years I learn to see my homeland, Teutoburger forest, with other eyes and a Deep warm thankful feeling inside, as it is a really lovely nature round of me. I search and find in the forest my way in remembering special points of view. It can be a tree, a group of trees or stones, preeminent Geografic characteristics; something catching and holding my eyes in a view around. Animals can Show a direction. I was Leaded back to a lost way in following some roe deers. Knowing and respecting nature‘s rules and languages means surviving in communicating with all you see and what you meet. I was often lost in cities but never in forest…
    But I am a fairy…hm…🤗✨
    Have a good time, you all and I Send my nicest wintery white wishing to you🧚‍♀️✨

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    • Our dear fairy sister 🧚‍♀️
      from the great Teuto forest. Thank you very much for your lovely commentary 🙂 🙂
      You live surrounded by the big woods full of magic and history. We are sure you know much more than we do about the magic of trees and you were privileged having your grandpa as a teacher. We don’t have so much experience being in the woods 🌲🌳 as we only have rather small forests here on the coast. Nevertheless, we love being in the woods. We like the old oak trees in which the owls🦉 are living and the raptures 🦅 circling high above in the air. But most of the magic we experience at the beach looking at sea 🌊 where our friends the mermaids 🧜‍♀️ are living. They taught us reading the ripples of the sand and the waves. Actually, that’s all rather new for us as we lived in big cities like New York 🏙 and Montreal 🌆 before. There we learned to read the stream of traffic. After a while, we didn’t get lost there neither. But communicating with nature seems to us much more important now as we were afraid that we lose our connection with nature. But now we are happy that Mother Nature tells us the way.
      Animals show the direction … indeed! We have quite some actually ugly muntjacks here and lots of Chinese water deer (we have no idea how they came here) who look like Disney’s Bambi. Most important for us are the birds 🐤🐦🐧 , especially the waders and all the different ducks 🦆 and gulls. We love it when the pink foot geese and brand geese fly in big flogs over our home 🏡 every afternoon.
      With lots of finest fairy dust💫💫 and warm greetings. Wishing you a great festive time 🎄and a marvellous New Year
      Siri 🧚‍♀️ and 🧚‍♀️ Selma
      and from Dina 💃 and Masterchen 🚶‍♂️as well

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  21. Seeing a Norfolk post from you always makes me feel closer to my Polish family there. We spent last New Year with them but this one will be in our Algarve home, where we have become residents. A new chapter in a place we love. Living and learning. My very best wishes to you all for the year ahead. 🙂 🙂

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    • Dear Jo,
      thank you very much for your comment 🙂 🙂
      We wish you a great time at the Algarve, have a happy Holiday Season and a great New Year
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  22. Fab Four of Cley,
    Thank you for our latest Nature lesson and all the wonderful photos to accompany it. I love the wild ponies !!
    Take as long a break as you need, you know we’ll be here whenever you return. We all love and miss your posts, but people (and fayries) need time for priorities and rest.
    I hope you all enjoy the holidays and hope my Santa brings you a smile or two!
    All my best,
    GP Cox

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    • Good morning, dear Jet,
      thanks for your kind words 🙂 🙂 that we very much appreciate.
      Wishing you a GREAT festive season and all the best for the New Year
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  23. So there are animals that eat the thorny gorse – wild ponies! If you ever get lost in the wilderness (not much of that left in the UK?), follow a creek. Water always leads towards larger bodies of water and towards human habitation. Love the picture of the white pony!

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  24. Thank you for the navigation tips, Fab Four. I am inspired to inspect our trees here in the Southern Hemisphere. When there are many trees in a forest, they grow very tall to reach the light, so perhaps other navigation tools are necessary. I often take a good topographical map if I venture into an area where I may lose my bearings.

    My husband seems to have a special talent for spotting wild animals that are camouflaged in the bush land. At first I thought it was some mystical ability, but he taught me to stop and listen. We see more by listening out for the small movements of the wild creatures. We learn the animals favourite time of day/night. We also find birds’ nests too, by taking notice of the guano. Nature has its way of leaving signs.

    There is much to see close to home if one takes the time. Thank you for sharing your photos.

    Regards
    Tracy.

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    • Dear Tracy,
      thank you very much for your commentary.
      Actually, what we wrote about navigation in nature only applies to the northern hemisphere and for west wind zone between 40 degrees and the Polar Circle. This is the place where a lot of people live on our planet and where nature is quite endangered.
      In our part of the world, listening is very important as well. Especially when looking for birds. Most of the birds we hear before we see them. And some birds you hardly ever see but you hear them. In our ‘bird school’, we were taught to listen to the calls of birds and identify birds by their calls.
      Wishing you a great Holiday Season and all the best for the New Year
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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    • You are welcome, Klausbernd. I realised you knew all that, but I thought some of your readers might find the comments helpful. I did the conversion in my head for the southern hemisphere. So north is our sunny side in winter. Wishing you a great Holiday Season too. I look forward to the seal photos. Regards. Tracy.

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    • Dear Tracy,
      your commentary is very helpful because quite some people are not aware that on the southern hemisphere most of the nature signs are the other way round. By the way, for us it’s quite a challenge to imagine this. Thanks a lot to make us aware of our Euro-centric view.
      With love
      Klausbernd 🙂

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  25. Each time I see one of your posts, I feel like being up to a wonderful treat, reading about your experience with nature and enjoying the beautiful images along with it. Your posts are getting better and better, they have become masterful by now. Thank you for sharing nature with the universe and us. Frohe Weihnachten wuensche ich Euch Allen und ein wunderschoenes neues Jahr 2019, filled with happiness and creativity. Cornelia from California

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    • Liebe Cornelia,
      mit deinem so freundlichen Lob machst du uns ja glatt sprachlos. Errötend schreiben wir HERZLICHEN DANK! Deine Worte tun uns sooooo gut, echt!
      Wir wünschen dir ein wundervolles, gemütliches Weihnachtsfest und ein gesundes und frohes Neues Jahr. Bei uns sind gerade Siri 🙂 und 🙂 Selma dabei Plätzchen zu backen. Oh dear, der erste Versuch missglückte, da sie bei den Makronen den Zucker vergaßen. Die schmeckten wie eingeschlafene Füsse bevor Dina sie mit einer Marzipan-Ummantelung rettete. Der Weihnachtsbaum steht auch schon, den Masterchen minimalistisch dekorierte und heute beginnen unsere Weihnachtseinkäufe fürs Essen und Trinken über die Tage. Jetzt fehlt nur noch der Schnee, den wir aber leider nicht haben werden.
      Alles, alles Gute dir und nochmals herzlichen Dank für deine lieben Worte
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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    • Lieber Klausbernd, wie schoen dass Ihr glatt sprachlos seid und erroetend schreibt, ich kenne dieses Gefuehl manchesmal von Kommentaren. Ich musste lachen ueber die Makronen die beinahe wie eingeschlaffene Fuesse schmecken, ein herrlicher deutscher Ausdruck. Nun ich hoffe dass es vielleicht doch noch Schnee geben wird ueber Weihnachten und wenn nicht dann wuensche ich Euch trotzdem ein wunderschoenes Weihnachtsfest in Festlickeit, Gemuetlichkeit, Zeit fuer einander, koestlichem Essen und in Buechern schmoekern. Des gleichen einen guten Rutsch in’s Neue Jahr , in Gesundheit, viel Lachen und Kreativitaet. Liebste Gruesse aus Californien vom Meer, doch sehe ich schneebedeckte Berge im Hintergrund.

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    • Liebe Cornelia,
      wow, du siehst schneebedeckte Berge im Hintergrund; da beneiden wir dich drum. Wir haben hier gerade erschreckende plus 8 Grad C. Aber so warm ist das immer hier gegen Weihnachten. Es wird dann wieder kälter um Neujahr herum.
      Heute Abend geht’s zu Cley Old Harbour, wo Weihnachtslieder am Weihnachtsbaum gesungen werden und dazu viel zu süßer englischer Glühwein getrunken wird. Das ist so ein Ereignis, bei dem das gesamte Dorf zusammen kommt.
      Mit lieben Grüßen vom kleinen Dorf am großen Meer
      The Fab Four of Cley
      💃👭🚶‍♂️

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    • Hallo Klausbernd, sorry I am bit behind with answering lovely messages like yours, ich hab mich gefreut ueber deine message und hoffe Ihr hattet wunderschoene Weihnachts Feiertage. Ich wuensche Euch Allen ein Grossartiges Neues Jahr , angefuellt mit Gesundheit, Freude und Kreativitaet. Liebste Gruesse von California.

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    • Guten Morgen, liebe Cornelia,
      wir hatten ein tolles Fest, oh dear, wir feierten dreimal, da bekanntlich alle guten Dinge drei sind 😉 Es ist nur schade, dass Weihnachten bereits wieder vorbei ist. Alles war, wie es seien sollte bis auf das Wetter. Es war und ist immer noch fürchterlich warm, so knapp unter 10 Grad C.
      Ich habe ein besonders tolles Buch geschenkt bekommen, dass ich im Eifer mit roten Bäckchen schon fast ausgelesen habe. Es wäre vielleicht auch Lesestoff für dich: Andrea Wulf “The Invention of Nature. The Adventures of Alexander von Humboldt”. Das ist eins der anregendsten Bücher, die ich in den letzten Jahren las.
      Ja, so ist unsere holiday season zur Zeit, am Tag begeistert vorm Kamin lesen und abends Einladungen, bei denen zu viel Leckerstes gegessen wird. Im Januar wird dann wieder gefastet.
      Danke für deine lieben Wünsche 🙂 🙂 auch dir ein fröhliches Neues Jahr, Gesundheit und gutes Gelingen all deiner Projekte wünschen
      Klausbernd
      und der Rest der Gang 🙂 🙂 🙂
      mit lieben xxxx Grüßen

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  26. Guten Morgen, ihr fabelhaften Vier,
    schön, von euch zu hören. Es ist schön in seinem Kiez real zu kontakten und Neues zu lernen. Bei euch ist es in der Natur, in der Stadt eher Interessengemeinschaften für Händler, Künstler oder Journalisten 🙂 Es ist schön, gleichgesinnte Menschen REAL kennenzulernen statt immer nur im Netz.
    Micha und ich wünschen euch ein frohes, besinnliches Weihnachtsfest,
    liebe Grüße von Susanne

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    • Guten Morgen, liebe Susanne,
      da hast du wohl recht, der springende Punkt ist die direkte Kommunikation, sei es mit der Natur oder den Nachbarn. Als wir in New York und Montreal lebten, lag die Freude und das Lernen in der Kommunikation mit Menschen unterschiedlicher Herkunft. Hier ist der soziale Hintergrund der meisten Leute gleich und die Kommunikation mit der Natur stellt die Herausforderung dar. Übrigens fanden wir es auch stets spannend, uns in fremden Großstädten zurecht zu finden. Dort lernten wir die Verkehrsströme zu lesen. Ja, irgendwie lieben wir die Navigation; keine Ahnung warum.
      Wir wünschen dir und Micha tolle Festtage und ein höchst angenehmes neues Jahr.
      Liebe Grüße
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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    • Da drücken wir dir fest die Daumen, liebe Susanne, dass die Ausstellung ein Erfolg wird.
      Wir sind schon voll im Feiermodus.
      Mit lieben Grüßen vom kleinen Dorf am großen Meer
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  27. I’m amazed to see that an animal can eat loads of gorse, it’s something I steer away from in the forest. This post is an eye-opener for me. Interesting reading with beautiful photos.
    Happy Holidays to you too!
    John

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    • Dear John,
      we were very much amazed too seeing horses eating gorse. It’s so prickly and hard.
      Thanks for liking our post 🙂 🙂
      Happy Holidays and a Great New Year
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  28. A very stimulating post – worth waiting for. It is good to hear that you are finally taking a serious interest in birds – I believe Cley is quite well known in this regard. Quite right – better to stay at home and observe nature there. Ironically, it is us who will be the ‘fools who travel’ as we are going to southern India for three weeks at the end of January – Jackie’s first trip to the subcontinent, my fifth! I am also going to Berlin for a few days (ecologically this time, by train) just after the New Year. After all of this we must come up to Cley and go out observing nature together. Have a wonderful, and very green, Christmas. Laurence and Jackie

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    • Dear Laurence and Jackie,
      first of all, we wish you an easy trip to Berlin and southern India. We always find Berlin very fascinating, a lot of modern architecture and historical buildings as well, and such a great cultural life. We always loved visiting all the different theatres. Southern India, especially Kerala, is surely more bearable than the north, but India wasn’t our country. We and India are incompatible 😉 Anyway, have a happy trip.
      We have to meet again when you are back. We are looking forward to our walks out in the nature here.
      Wishing you a great holiday season and health and happiness for the New Year.
      All the best from the much too warm coast
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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    • Thank you, Klausbernd. We must all meet up sometime early in 2019 – late winter/early spring perhaps? I hope it gets as cold as you would like – a little snow perhaps. I like the look of cold but do not like the feel of it very much. Berlin and Kerala should be quite a contrast and I am looking forward to both. All the very best for the winter solstice and New Year. Laurence

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    • Dear Laurence,
      indeed, we hope for cold weather and actually lots of snow – but we are aware that this will be in vain. Maybe next year we will spend the winter in Scandinavia, a real romantic winter. We love to be outside when it’s cold and in the snow, building snowmen, skiing, snowball fights and walking on crunchy deep snow. Well, we are quite Nordic …
      By the way, Berlin can be quite cold in the winter. It has a continental climate. Don’t forget to take a warm coat with you.
      We are looking forward to meeting you when you are back. Just give us a ring or send a mail and we can fix a date for our meeting.
      Happy travelling and solstice and a GREAT New Year.
      See you soon
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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    • Liebe Nele,
      dankeschön für die lieben Wünsche. 🙂 🙂
      Bei uns geht es bereits gemütlich vorweihnachtlich zu. Auch dir wünschen wir wunderbare Festtage und ein gesundes und frohes Neues Jahr.
      Ganz liebe Grüße vom Meer
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  29. Unheimlich interessant, welche Hinweise in der Natur zu finden sind. Euer Artikel hat mir gut gefallen! Ich habe auch schon einiges darüber gelesen und bin immer wieder verblüfft, wie sich a) die Natur mit den Gegebenheiten (Wind, Trockenheit, Regenrichtung, Frost etc.) arrangiert und uns b) dadurch gleichzeitig ihre Zeichen zur Orientierung liefert.

    Die Fotos dazu sind traumhaft schön, speziell die von den wilden Ponys! Ich las in den Kommentaren, dass ihr euch auch gewundert habt, dass die Tiere an den Ginster gehen bzw. ihn offensichtlich fressen. Das ist fast so wie mit der Calla auf Madeira. Es heißt immer, die Pflanzen der Ginsterarten oder andererseits eben Aronstabgewächse wie z. B. die Calla, seien schädlich, giftig und lebensbedrohlich für Tiere! Und dennoch, eure Pferde fressen den Stechginster und auf Madeira sind die Kühe hinter der Calla her. Speziell während der Blütezeit. Und die Besitzer füttern es dann als Leckerbissen dazu wie wir den Löwenzahn an unsere Kaninchen. Sie leben immer noch, die Kühe. Vielleicht weicht die Toxizität regional vom Üblichen ab (endemische Pflanzen) oder die Tiere haben sich langsam daran gewöhnt.

    Auch euch ein recht frohes Weihnachtsfest und alles Gute für das neue Jahr!

    LG Michèle

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    • Guten Abend, liebe Michele,
      die meisten Wildpflanzen sind erstaunlich anpassungsfähig. So haben wir einen Feigen- und einen Olivenbaum im Garten, die bei uns ein völlig anderes Klima vorfinden als in ihrem Ursprungsgebiet. Pflanzen, die sich selbst aussäen, suchen sich den bestmöglichen Standort und so gibt der Standort oft Auskunft über Bodenbeschaffenheit und/oder die Windverhältnisse. Das kann man bei der Orientierung gut nutzen.
      Alle Stech- und andere Ginsterarten sind giftig. Sie enthalten Cytisin, das jedoch in geringen Mengen nur abführend wirkt, jedoch bei trächtigen Stuten eine Frühgeburt hervorrufen kann. Allerdings wird dieser Gorse, der hier wächst und wie alle Ginsterarten Cytisin enthält, in der Naturheilkunde als eine der 38 Bach-Blüten-Essenzen genutzt (Edward Bach lebte und praktizierte in unserer nächsten Marktstadt). Was uns zudem sehr verblüfft, ist die starke Stacheligkeit, völlig unangenehm für Menschen, die diese Pferde nicht fernhält.
      Wir haben nicht immer so gut in Biologie in der Feenschule aufgepasst, aber wir nehmen an, dass Kühe giftige Pflanzen vielleicht deswegen schadlos fressen können, da sie wiederkäuend zweimal verdauen. Das ist jedoch nur eine Idee von uns, wir wissen nicht, ob das wirklich der Grund ist. Warum die Pferde augenscheinlich den Stechginster hier ertragen könen, ist uns auch völlig dunkel. Vielleicht liest das ein Biologe unter unseren Besuchern, der uns darüber Auskunft geben kann.
      Habe herzlichen Dank für deinen Kommentar, den wir leider nicht so recht beantworten können.
      Wir wünschen dir eine wunderbare Festzeit und eine tolles Neues Jahr
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  30. Lots of good gems here to remember, though of course it’s different in each location. Still, some hints, like being aware of bird droppings, are useful anywhere! 😉 Once when I saw that, I looked up and there was an owl right overhead. We had a good time watching each other. The Seal warden work sounds wonderful – looking forward to hearing about that! Have a great holiday and enjoy your selves in January.

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    • Dear Bluebrightly,
      a lot of the nature signs are quite similar if you live on the same hemisphere and between 40 and 60 degrees North. But of course, there are local ‘specialities’ as well. F.e. on the American continent in areas with lots of rain you have different nature signs. And of course, the climate around 60 degrees North differs quite a lot between America and Europe.
      Hanne loves being a seal warden and going out to point where lots of young pups were born in the last couple of weeks. We will write about it in January.
      All the best to you, have a marvellous holiday season and a great New Year wishing
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Good morning, dear Tina,
      we love those wild horses as well. It took us quite a while to find them. The horse poo showed us the way.
      Wishing you a great festive season, happy solstice and a healthy and happy New Year
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  31. You photo of the first pony is terrific Dina, I love the light you have captured. Thank you for all your wonderful photos this year and thanks to the Master and Selma and Siri for their accompanying thought-provoking posts. Always a joy to see you blogging. Have a lovely rest over the holidays and see you in 2019. I shall look forward to seeing nature from near your Cley home, it is a lovely area. Stay well fab four xxxx
    Jude

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    • Good morning, dear Jude,
      what a wonderful morning, the sun is shining, no wind and quite warm (4 degrees).
      We thank you VERY very much for your kind words 🙏🙏🙏 We have to admit, we not only love this praise but we need it to keep up our motivation for our happy blogging.
      We are busy with baking Christmas cookies 🥧🧁 and our dear Master decorated our tree 🎄 quite minimalistic, lights only and eight red glass balls. It looks great. We Bookfayries spottet piles of little pascels 🎁🎁 under the tree. Are they for us?
      We wish a relaxing holiday season, happy solstice 🌞 and a healthy New Year.
      Thank you very much for visiting our blog regularly 🙂 🙂
      Lots of love xxx
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  32. Isn’t it exciting to be able to tell a swan from a robin? I am glad you are enjoying your newfound nature knowledge, and I hope Dina will find not only that bird poo, but the kingfisher from whom it issued. 🙂
    Happy holidays to all of you, and all the best for the coming new year.
    Best wishes,
    Tanja

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    • Dear Tanja,
      good morning 🌞
      Actually, we learned a lot about waders, dugs 🦆 and gulls but nevertheless having our problems to name the birds we are seeing. Fortunately, we have got a useful app for identifying our feathered friends 🐧🐦🐤🐥. To meet the kingfisher needs some patience. Kingfishers are quite territorial and so there is a chance to see him one day. Well, photographing his poo is not that thrilling, isn’t it?
      We wish you marvellous holidays as well and a happy and healthy New Year
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  33. Siri und Selma, liebe Buchfeen, könntet ihr bitte schnell der lieben Dina helfen, beim Fotografieren des Eisvogels…habe gerade auf Ebay geschaut. Meissen Eisvogel (Porzellan) 750 VB, das finde ich teuer, auch wenn es ein schönes und erfreuliches Geschenk für meine Mutter wäre…
    Aber so ein Foto von einem echten Eisvogel, mega!
    Es sollte leicht gehen, er sollte einfach da sitzen, still halten, sich schön von allen Seiten ablichten lassen und gut! Keine Kletterpartien auf rutschigem Boden o.ä.!!
    Gerade schreibt die Gesangslehrerin: Frohe Weihnachten! Na dann!

    Zur Kulturförderung ökologisch nachhaltger Kunst, also zur Beantragung von Geldern, sollte man am besten auch einen (Förder)verein gründen. Habe mir auch schon etwas überlegt.
    Freudenstrahler e.V., wie findet ihr das?

    An den Fotos kann man sich kaum satt sehen, love nature, die Erde eine Künstlerin…
    Toll fotografiert, toll geschrieben!!

    Also diese Göttin Rea, das was dazu auf Wikipedia zu lesen steht, da wird´s einem ja angst und bang, lauter böse Götter, einer schlimmer als der andere…da geht´s richtig ab in der Götterwelt.
    Das Wurzelgeflecht, eindrucksvoll, wer da wohl wohnen mag?!

    Ich singe: Frohe Weihnachten und DANKE!!!!!!!!!

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    • Guten Morgen, liebe Pia,
      die Eisvögel lieben zum Glück ihr Territorium und kehren stets zur gleichen Stelle zurück – nur leider wohl dann, wenn wir nicht dort sind. Aber mit der Tierfotografie lernen wir Geduld. Es ist wie Meditation, ruhig verharren wir an einer Stelle und irgendwann wird er schon kommen – oder nicht. Macht auch nichts.
      Naja, die Götter sind Projektionen menschlicher und allzumenschlicher Gefühle, da geht’s nicht zu wie im Nonnenkloster, egal ob du die griechische oder germanische Götterwelt betrachtest und im Mahabarata der Inder geht’s ständig kriegerisch zu, schlimmer als in der ‘Ilias’. Götter sind nur im Kinderbuch nett. Im Alten Testament geht man nach der Devise ‘Auge um Auge, Zahn um Zahn’ vor. Nichtdestotrotz gibt es auch ein paar nette Götter und Göttinnen wie die kluge Pallas Athene und die Naturgöttin Artemis. Und, wie du bereits schreibst, Gaia ist eine große Künstlerin.
      Deinen Verein ‘Freudenstrahler’ zu nennen, finden Siri 🙂 und 🙂 Selma ganz toll, Masterchen hält es für eine Prise zu naiv und Dinalein haben wir noch nicht befragt. So Namensgebungen sind immer soooo schwierig und heikel.
      Jetzt werden wir uns der Natur zeigen und sagen deswegen ‘tschüss’.
      Tolle Festtage, frohe Sonnenwende und ein gesundes und fröhliches Neues Jahr und, last not least, vielen Dank, dass du uns regelmäßig hier besuchst, very much apprechiated.
      Liebe Grüße
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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    • Danke…..habe noch viele Fragen…hoffe das Bloggen dauert noch lange an!
      Habe einen Porzellanvogel Lerche, Vogel des Jahres 2019 bestellt. Dann suchte ich nach Erika. So heißt Muttis Schwester. Erika, Pflanze des Jahres 2019…
      Gestern hatte ich viele Vogelkonzerte im Garten. Ganze Schwärme von Vögelchen zwitscherten sich fast ins Koma. Dann wieder Stille.
      Einmal klang es wie: Jingles Bells und im Ausklang Fröhöliche Weihnacht überall.
      Früher gab es den 100jährigen Bauernkalender.
      Narrativität?
      Ich zitiere noch mal KB: Eigentlich geht es um die Zufriedenheit.
      Der Satz ist der Satz des Jahres 2019, habe ich gerade beschlossen.
      Alles Liebe von Pia und bis nächstes Jahr!

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    • Liebe Pia,
      gerade ist es drei Uhr und bereits ziemlich dunkel, aber von nun an geht’s mit dem Licht wieder aufwärts.
      Danke, dass ich deinen Satz des Jahres prägen konnte. Das freut mich sehr 🙂 🙂
      Hier fliegen nun tags und erstaunlicher Weise auch nachts große Schwärme von Wildgänsen über das Haus. Das gehört hier zur Winderromantik.
      Wir haben gerade leckersten Gewürzkuchen gebacken. Nachher geht’s mit Freunden nach Norwich zu einem Konzert.
      Dann feiere gemütlich und entspannt und einen guten Rutsch wünschen dir
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Dear Judy,
      thank you for liking Dina’s photography 🙂 🙂 Horses are gentle giants – what a nice expression!
      Wishing you a wonderful holiday season and a happy and healthy New Year
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  34. Great post as always.
    I must admit I’m not very familiar with the nature messages the trees and plants tell us today, although I did know a lot about herbs and herbal essence growing conditions – what time of day to pick and where to grow them back in the 1990s – all forgotten now my memory is Foggy and not working properly.
    (my younger brother is an expert in the land though).
    Hope the Fab Four have a safe and enjoyable Christmas season, with a Healthy and Happy New Year to follow.
    Warm Wishes to you all, Vicki
    xx

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    • Dear Vicki,
      thank you very much for commenting.
      It’s a pity that one forgets the wisdom one once had if it is not used. We know this problem as well. But if one needs forgotten knowledge it will come back soon.
      We wish you a wonderful holiday season as well and a healthy and happy New Year
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Dear Steve,
      well, well, we try to get better 🙂 🙂
      Wishing you a great holiday season and all the best for the New Year
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • P.S.:
      As I know you are interested in etymology here are the connections between ‘swan’ and ‘robin’. In proto-Germanic as in all proto-Indo-European languages ‘swen’, ‘swan’ or ‘swon’ (phonetically alike) means ‘singing’ and the robin is a songbird.
      But I have to admit I didn’t know that before. I just looked it up in the notes from the times when I studied linguistics.
      Have a great holiday
      Klausbernd 🙂

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    • Thank you very much, dear Louis 🙂 🙂
      We wish you a happy holiday season and all the best for the New Year, health and happiness – don’t lost 😉
      With lots of love from the sea
      The Fab Four of Cley
      💃👭🚶‍♂️

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  35. My dearest friends, the Fab Four of Cley. We are joining your nature walks on our side of the world. There is a precious tranquil energy that flows from nature. All the very best of this festive season. Looking forward to all the adventures that are waiting for us in 2019! Hugs and love coming your way.

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    • Good morning, dear Clanmother Rebecca,
      the next time you will come over we have to try out reading nature signs here – and getting lost 😉
      We wish our dear friend and your whole family a great and cosy festive season and health and happiness for the New Year.
      We are busy with preparations for the solstice, baking, pre-cooking and decorating our living room. Well, Selma 🙂 and our dear Master are just struggling. Selma goes over the top with glitter and angels and our Master tries to follow the minimalistic style he loves. We’ll see where we will end up.
      With lots of love ❤️ hugs and kisses xxx to you all
      The Fab Four of Cley
      💃👭🚶‍♂️

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    • Thank you so much for your kind commentary 🙂 🙂
      Well, with the birds we are slowly getting there. Dina is our specialist for the waders, ducks and geese and our dear master likes watching the raptors like the marsh harriers. But we still have our problems with all those little brownish birds flying around in the gardens and woods.
      We are VERY proud that Dina got already two prices for her photos.
      We wish you a cosy and relaxed holiday season and happy and healthy New Year.
      Thanks for visiting our blog regularly 🙂 🙂
      Love
      The Fab Four of Cley
      💃👭🚶‍♂️

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    • Dear Hannah,
      we like those names which are a palindrome 🙂 🙂
      Thank you very much for your kind words. Indeed, taking time is so important in a society of acceleration.
      We wish you a cosy holiday season and a healthy and happy New Year
      The Fab Four of Cley
      💃👭🚶‍♂️

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    • Guten Tag, lieber Ernst,
      naja, allmählich gelingt es uns, einige Gänse, Enten und Watvögel benennend zu erkennen, aber mit diesen vielen kleinen bräunlichen Vögeln im Land haben wir unsere Schwierigkeiten. Unser Masterchen meint jedoch, dass das Beobachten der Vögel Spaß macht und man dafür nicht unbedingt die gesichteten Vögel benennen können muss. Ehrlich gesagt, sagt er das, weil er nicht gerade ein talentierter Birdwatcher ist.
      Wir wünschen dir eine wunderbare gemütliche Festzeit und Gesundheit und Frohsinn fürs Neue Jahr.
      Habe herzlichen Dank, dass du uns hier regelmäßig besuchst 🙂 🙂
      Liebe Grüße vom Meer in die Schweiz
      The Fab Four of Cley
      💃👭🚶‍♂️

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  36. Oh you had me chuckling. I’m sure everyone will keep the secret of the vehicle’baptism’. Ah well these are just things that can be repaired.
    As one who barely knows an eagle from a sparrow I think I would benefit from such an immersion in nature. We wish you much joy through the season and always dear friends. Xo

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    • Dear Sue and Dave
      the vehicle baptism did shock me because I was doubting my driving abilities. I needed a week getting over it.
      In our little village next to the big sea we have a wildlife education centre in the bird reserve. There we go quite often for courses. That helps us quite a lot to get a closer connection to nature. Well, if we know more we see more.
      We wish our dear friends a wonderful holiday season and a GREAT New Year
      and thanks for visiting and commenting regularly, we love it!
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • I can understand how the vehicle incident would be unsettling. As we ‘mature’ I think it is easy to doubt oneself.
      We in turn wish you a fabulous 2019. A pleasure to chat with you always.
      Sue

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    • Dear Julie,
      thank you for your commentary 🙂 🙂 and thanks a lot for visiting us and commenting regularly.
      Our new car is that high tech that we had to get used to it. Actually, it does a lot by itself. Now we really like it but it took us a while.
      Wishing you a marvellous holiday season and a healthy and happy New Year
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Dear Marylou,
      thank you very much and thanks as well for visiting us regularly and commenting.
      We are wishing you a great holiday season and a healthy and happy New Year
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Dear RH
      thank you very much 🙂 🙂
      We are wishing you a wonderful holiday season and health and happiness for the New Year
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Dear Denise,
      thanks for your commentary 🙂 🙂 and liking Dina’s photography.
      Have a great holiday season and a healthy and happy New Year
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  37. I love your photographs and your keen sense of humor. I also like your point that we leave a smaller carbon footprint when we stay home and explore what is in our own backyards. Happy New Year!

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    • Good morning, dear Janet,
      first of all, all the best for the New Year 🙂 health and happiness.
      Thank you very much for liking our post 🙂 🙂 we very much appreciate it.
      It’s a pity that a lot of people think that they can experience adventures only by travelling to faraway places but don’t know their backyard.
      Wishing you a happy day
      The Fab Four of Cley
      💃👭🚶‍♂️

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    • Thank you very much, dear Charlotte 🙂 🙂
      We wish you a great 2019 as well. And thanks for visiting and commenting regularly that’s very much appreciated.
      With warm greetings from the cold sea
      The Fab Four of Cley
      💃🚶‍♂️👭

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  38. I especially liked this sentence: “To explore our surroundings is much more ecologically sound than to travel to exotic countries.” Not only is it more ecologically sound, it can be equally fascinating and rewarding: perhaps even more so, since much foreign travel is dedicated to “far” rather than to “deep.” One of my favorite quotations is from the Swiss naturalist Louis Agassiz, who once said, “I spent the summer traveling; I got halfway across my back yard.” Anyone who’s traveled with a camera, binoculars, or a hand lens understands, and smiles.

    I’ve been working my way through a very interesting book: Reading the Landscape of America by May Theilgaard Watts. This is from the back cover: “She teaches us to interpret the clues that reveal the history, natural and human, of a place. She shows us how cows shape tres, how plants turn a lake into a bog, how an island moves downstream, and how a cemetery on the Illinois prairie becomes a last refuge for native plants.” That sounds very much like your recent adventure, and I suspect you enjoyed it tremendously. Happy New Year to all of the Fab Four — may all your journeys be happy ones!

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    • Dear Linda,
      first of all, we wish you a happy and healthy 2019.
      Funny that you quote Louis Agassiz. I got to know of him during my studies of geology when I specialised on the physics of glaciers. Agassiz was the first one who found out that we have had ice ages on our planet. When he presented his theory of ice ages the leading geologists of his time were livid. They wanted to send him to a mental hospital. He studied together with Alexander von Humboldt who was the first one to see our planet as a network of all life and a living being (Gaia). Agaziss destroyed his scientific reputation later by rejecting Darwin’s theory of evolution (the basis of the theory of all forerunners of modern ecology like Humboldt, Haeckel and Muir).
      Thank you for mentioning this book by May T. Watts, we didn’t know. We read several books about reading nature signs by Tristan Gooley after we heard him lecturing in our Wildlife Education Centre here in Cley. He opened our eyes to see more.
      Thank you very much for your interesting commentary 🙂 🙂
      Klausbernd and the rest of the Fab Four of Cley

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  39. Ungeheure Fotos!
    Wie immer sehr ausdrucksstark und pointiert.

    In letzter Zeit habe ich etwas nachgelassen im Bloglesen – zuerst war eine miese Internetverbindung schuld, für deren Behebung wir sehr, sehr lange kämpften.
    Zum anderen dann auch ein bisschen ein Kampf um Aufmerksamkeit zwischen “Fast-Eheleuten”.
    Bin gespannt, wie sich 2019 entwickelt.
    Jedenfalls danke für Deine beeindruckenden fotograficshen Leistungen!

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    • Habe gaaanz herzlichen Dank für deinen Kommentar, den du dennoch brachtest. Das finden wir gaaanz toll!
      Dann hoffen wir, dass deine Internetverbindung bald schnell und verlässlich wird. Das ist ja voll nervig, wenn das nicht klappt. Da haben wir in England Glück, selbst im kleinsten Dorf gibt es hier verlässliches und schnelles Internet.
      Auf jeden Fall ist die Beziehung doch wichtiger als social media! Bloggen z.B. ist doch nur ein nettes Hobby und nicht mehr, das zumindest vertreten Siri 🙂 und 🙂 Selma lautstark.
      Alles Gute dir und no stress!
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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    • Internet ist wieder ok, ich hätte ein Buch darüber schreiben können.
      Ich habe mich jetzt schon zurückgenommen mit meinen social media Aktivitäten. Manche Blogger tolerieren auch, wenn man nicht jeden Eintrag liest oder mal Wochen nicht auftaucht :-).

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    • Ach ja, man muss sich ja nicht zum Sklaven des Blogs machen! Wir sehen das genauso wie du – es soll ja noch ein Leben jenseits des Bloggens geben 😉
      Mach’s gut.
      Liebe Grüße
      Klausbernd 🚶‍♂️

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  40. Pingback: Reading Nature — The World according to Dina – SEO

  41. Pingback: Reading Nature — The World according to Dina – 2retouch

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